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새벽메아리 (816건)

지난 주 경주로 출장을 갔었다. 일을 마치고 잠깐 시간을 내 첨성대를 보러갔다. 지난 9월 지진으로 첨성대가 약간 파손되었다고 해서 자세히 살펴보았으나 어느 부분에 어떤 문제가 생겼는지 육안으로는 확인이 어려웠다. 신라 선덕여왕 시절 건축된 첨성대가 1970년대 초까지 동양에서 가장 오래된 현존하는 천문대라는 사실에 아무도 이의를 제기하지 않았다. 하지만, 그 이후 최근까지 여러 가지 의문이 제기되면서 다른 가능성들이 크게 대두되었다.첨성대 구조에 대한 의문무엇보다도 그 구조가 문제가 되었다. 만일 천문대를 건축할 요량이었다면 단을 층층이 쌓아 맨 위쪽에 넓고 평편한 공간을 마련하여 그곳에서 관측을 하면 된다. 그런데, 무엇 때문에 우물 형태로 만들어서 그 내부로 들어갔다가 다시 위쪽으로 사다리를 타고 올라가 비좁은 공간에서 별을 관측하도록 했겠느냐는 것이다. 그 형태 때문에 최근 첨성대가 상징적인 우물이라는 주장이 여러 학자들에 의해 제기되었다. 이 가설에 의하면 첨성대는 불교에서 말하는 여러 하늘 중 하나인 도리천과 지상을 연결하는 통로이거나 토착신앙인 용신사상과 불교의 미륵사상이 결합한 미륵용신이 오르내리는 통로라는 것이다. 이처럼 첨성대가 불국사나 석굴암과 함께 불교문화의 정수(精髓)로 봐야한다는 사실이 부각되면서 고문헌에서 언급하듯 그것이 별과 관련되어있다손 치더라도 과학적 관측과는 거리가 먼 점성술이었을 것이라는 의견도 제시되었다.몇 년 전 공중파에서 ‘선덕여왕’이라는 역사 드라마를 방영해 큰 인기를 끈 일이 있다. 이 드라마에서 나중에 선덕여왕이 되는 공주 만덕은 자신의 사리사욕을 채우기 위해 하늘의 뜻인 양 백성을 속이며 국정을 농단하는 미실이라는 신녀를 견제하기 위해 과학적인 기상천문관측소인 첨성대 건축을 추진하는 것처럼 묘사하고 있다. 인도에서 불교와 함께 과학적인 천문관측기법을 도입해 이전까지의 미신을 혁파했다는 것이다.첨성대가 지어지던 7세기의 인도는 불교 본산지였을 뿐 아니라 당시 세계 최고로 천문학이 발달했었다. 하지만, 종교와 관련된 점성술 또한 발달하여 8세기 경에 중국과 일본으로 전파했다는 역사 기록이 있다. 나는 첨성대가 이보다 이른 시기에 신라로 고대 인도 점성술이 전파된 증거라고 생각한다. 따라서, 첨성대를 기상 천문대로 묘사한 드라마의 설정은 좀 문제가 있어 보인다. 그런데, 신라에 불교가 들어오기 이전에 국가 체제는 어떠했을까? 드라마에서 묘사하듯 왕권과 대등한 신권을 휘두르는 무녀가 국정에 깊숙이 개입했을까? 삼한 시대에 존재했던 신성지역인 소도(蘇塗)로부터 고조선은 제정일치 사회였지만 그 이후 한반도에 제정이 분리된 나라들이 생겼다고 유추하는 학자들이 있다. 최고 정치 권력자와 최고 신관이 서로 견제하며 나라를 다스렸다는 것이다. 물론 선덕여왕이란 드라마에서처럼 서로 크게 싸울 때도 있었겠지만 사이좋게 평화 관계를 유지했을 때도 있었을 것이다. 타임머신 타고 시간여행 온 듯요즘 무소불위의 권력을 휘두르는 제왕적 대통령이 우주의 수상한 기운을 듬뿍 받아 신기 충만한 한 여인과 공모해 국정을 농단했다 하여 나라가 어수선하다. 역사 드라마보다 더 드라마틱한 것이 타임머신을 타고 고대시대로 시간여행을 온 것이 아닌가 헷갈릴 정도다. 이왕에 고대체험 비슷한 것을 하게 된 마당에 현재 벌어지고 있는 사태도 그때 방식으로 해결하는 것이 어떨까 생각해본다. 고대시대의 위정자는 나라를 망쳐 백성들의 외면을 받게되면 모든 권력을 뺏기고 국외로 영구 추방되었다.

오피니언 | 기고 | 2016-11-23 23:02

최순실 게이트로 온 나라가 떠들썩하고 모든 국민은 나라가 어떻게 되어가는지, 어떻게 해야 하는지에 관심이 지대한 시점에 이런 생각이 무슨 도움이 될지를 생각하게 한다.우리나라에 관심 있는 외국분이나 외국에서 오래 생활하신 동포들이 대한민국 국민은 이해하기 어려운 점이 많다면서 몇 가지를 얘기한다고 알고 있다. ‘한국인은 자기들이 얼마나 잘 살고 있는지를 모른다 ’, ‘한국인은 전쟁의 위험이 세계에서 가장 큰 나라임을 모른다’고 하는 등의 비판에 대해 여러분은 어떻게 생각하십니까?벌어진 일과 묻힌 일비교적 생활에 어려움이 없는 일정의 재산을 가지고도 항상 부족하다고 생각하는 사람에게 “무엇이 얼마나 더 절실합니까?”라고 질문하면 내 세대가 아닌 내 자식들의 장래를 걱정한다고 할 겁니다. 이는 국가를 믿지 못하고 가정 단위의 활로를 충분히 가져야 한다는 생각에서 비롯된 겁니다.어린 시절 학교에서 우리국민은 유목민의 후예로서 자식이 굶어도 씨앗을 먹지 않고 다음 해 파종을 위해 보관하는 은근함과 끈기를 지닌 민족성을 가지고 있어 세계의 어느 불모지에서도 살아남을 수 있는 가장 강인한 민족이라고 배웠습니다.지금 우리는 어떻습니까?상당한 문제를 가진 일이 이미 벌어졌습니다. 하지만 우리는 냉정을 잃고 미래를 위한 준비에 소홀하지는 않은지 반성해야 할 때라 생각됩니다.이미 벌어진 일로 인해 국가의 미래를 결정하는 헌법 개정과 같은 일은 묻혀 버렸습니다. 식견이 높은 사회 지도층과 교수님들이 정권퇴진 운동을 벌이고 있습니다. 미래를 준비한다면 정권퇴진과 같은 일뿐이 아닌 에너지를 모아 새로운 헌법에는 어떤 내용이 수정되고 보완되어야 하는지도 연구하고 공론화 해야지 않을까 생각됩니다.현재의 제도를 탓하고 있기 보다는 잘잘못을 가리는 것도 병행하면서 그 판단은 역사에 맡기고 애국은 미래 우리의 후손들이 우리가 어떻게 하면 행복할 수 있는지를 고민함이 아닐까요?이런 생각이 누구를 두둔하는 것은 아니다. 잘못에 대한 책임은 분명히 져야 하지만 냉정할 필요가 있다. 조금 더 멀리서 전체를 보고 잘못된 과거를 거울삼아 미래를 준비해 나아감이 후손을 아끼고 국가와 민족을 걱정하는 진정한 애국심이 아닐까 생각한다.정치를 직업으로 하는 분, 국민의 민심을 선도하는 언론인을 비롯한 지식인 여러분, 국민들의 미래와 희망을 얘기할 때에 국민은 행복을 느끼고 후손들을 향한 걱정을 줄일 수 있지 않겠습니까? 이런 길에 모두가 동참하길 바래 본다.과거 거울 삼아 미래 준비해야우리나라는 민주주의의 역사가 겨우 반세기를 넘지 않습니다. 200년의 역사를 가진 선진국들과 어깨를 겨루기 위해서 우리는 바쁘게 움직여야 하지 않나요?진정한 애국은 한글을 창제하신 세종대왕처럼, 외국의 침략에서 나라를 지키기 위해 목숨을 헌신하신 이순신 장군처럼 미래를 준비할 때 후손들이 행복을 누리며 우리 세대를 존경하지 않을까 생각한다.

오피니언 | 기고 | 2016-11-09 23:02