전북일보
정용 변호사의 생활법률 이야기
사망자에 대한 소송의 효력
기고  |  desk@jjan.kr / 등록일 : 2016.10.19  / 최종수정 : 2016.10.19  22:20:49
문-W가 J에게 금원을 대여 하였고, 변제기가 도래하였으나 J는 대여금 변제를 차일피일 미루기만 하였습니다. 이에 W는 J를 상대로 대여금반환을 청구하는 소장을 법원에 접수하였습니다. 법원을 W로부터 접수받은 소장을 J에게 발송하였으나, J는 소장을 송달받기 직전에 사고로 사망하였습니다. W의 J에 대한 소송은 유효한 것인지요.

답-민사소송의 상대방은 원칙적으로 당사자적격이 있어야 하고, 소송의 당사자 적격은 자연인 또는 법인일 것이 전제되므로 자연인의 경우 생존하고 있을 것을 필요로 합니다.

따라서 사망자를 피고로 하는 소제기는 원고와 피고의 대립당사자 구조를 요구하는 민사소송법상의 기본원칙이 무시된 부적법한 것으로서 실질적 소송관계가 이루어질 수 없으므로, 그와 같은 상태에서 제1심판결이 선고되었다 할지라도 그 판결은 당연무효이며, 그 판결에 대한 사망자인 피고의 상속인들에 의한 항소나 소송수계신청은 부적법하다고 할 것입니다(대법원 2003년 9월 26일 선고2003다37006 판결).

위 사안에서는 W가 소를 제기한 이후에 J가 사망하였으므로, 민사소송법 제233조에 따라 소송중 당사자가 사망한 경우로써 소송절차가 중단되고 상속인 등 소송을 수행할 자격있는 사람이 소송을 수계할 수 있는지 문제됩니다. 상대방이 있는 의사표시는 상대방에게 도달한 때에 그 효력이 발생하는 바, 이에 관하여 대법원은 사망한 자를 상대로 하는 소제기가 무효인 법리는 소제기 후 소장부본이 송달되기 전에 피고가 사망한 경우에도 마찬가지로 적용되므로 역시 무효라고 보고 있습니다(대법원 2015년 1월 29일 선고 2014다34041 판결).

결국 위 사안에서 상속인들에 의한 소송수계신청은 부적법하다고 보아야 하고, W는 J의 채무를 상속한 자에 대하여 별소를 제기하여야 할 것입니다.

법무법인 緣(연)

문의(063)278-8686
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