전북일보
제7회 전국동시지방선거
[야권발 정계개편 영향은] 민주당 우세 맞서 민평당 생존 걸고 맞대결 펼칠 듯야권 통합·분당으로 전북 정치지형 급변 / 대선서 맹주 명예 회복한 민주당 강세 속 민주평화당 창당 효과·인재 영입이 변수
박영민 기자  |  youngmin@jjan.kr / 등록일 : 2018.02.13  / 최종수정 : 2018.02.13  23:01:10
   
▲ 지난 1월 3일 열린 더불어민주당 전북도당 신년인사회.

6·13 지방선거를 앞두고 전북 지선 구도가 급변하고 있다. 국민의당과 바른정당 통합을 계기로 야권 발 정계개편이 이뤄졌기 때문이다. 야권 발 정계개편은 전북 지선을 다자 대결구도로 바꿔놓았다. 이런 가운데 민족 고유의 설 명절을 앞두고 각 정당과 입지자들은 민심의 흐름에 촉각을 곤두세우는 모습이다. 지선까지 남은 4개월 동안 여러 차례 민심의 흐름에 변화가 있겠지만 오는 15~18일까지 나흘 동안의 설 연휴기간 민심이 초반 선거 구도를 뒤흔드는 중요 변수가 될 수 있어서다. 야권 발 정계개편에 따른 지선 구도 변화 등을 살펴본다.

△정계개편…다당 구도 형성

   
▲ 지난 1일 전주교대 황학당에서 열린 민주평화당 창당대회.

지난해 말 시작된 야권 발 정계개편이 지방선거를 4개월 여 앞두고 마무리 됐다. 국민의당과 바른정당은 양당 합당을 통해 ‘바른미래당’이란 깃발을 들었다. 양당 통합에 반대하던 국민의당 내 전라도 의원들은 ‘민주평화당’을 창당했다.

전북지역 의석은 더불어민주당 2석, 바른미래당 2석, 민주평화당 5석, 무소속 1석으로 재편됐다. 큰 틀에서 민주당-자유한국당-국민의당-정의당의 4당 구도였던 전북 지선은 민주당-자유한국당-바른미래당-민주평화당-정의당의 5당 구도를 이루게 됐다. 여기에 일부 지역에서는 무소속이 강세인 점을 고려하면 6개 세력 간 대결구도로 급변했다.

정치권의 한 관계자는 “총선 이후 전북의 대안세력으로 자리 잡은 국민의당이 야권 발 정계개편으로 창당 2년여 만에 갈라섰다”며 “하나의 세력에서 두 개의 세력으로 갈라진 야권 발 정계개편 결과가 지선에 어떤 영향을 줄지 주목된다”고 말했다.

△다자 구도 속 양자 대결

표면적으로 전북지선은 6개 세력 간 대결구도다. 그러나 정치권은 이번 지선이 5·9 대선을 계기로 전북 정치권의 맹주로서 자존심을 회복한 민주당과 지역 내 다수 의석을 차지하고 있는 민평당 간 양당구도로 치러질 것으로 전망한다.

통합을 통해 바른미래당이 국회의원 의석 2석을 차지하며 전북 정치지형의 한 축을 형성하긴 했지만 민주당-바른미래당의 맞대결 구도를 형성하기는 어렵다고 보는 것이다.

또 지난 20대 총선을 통해 전북에 교두보를 마련한 한국당은 현역 국회의원 탈당 이후 급격히 세력이 약화된 상황이다. 아울러 군소 정당인 정의당이 이번 지선을 통해 존재감을 드러내기 위해 총력전에 나섰지만 주도권을 쥐기란 쉽지 않아 보인다.

이로 인해 전북 지선이 민주당-민평당 간 양자 구도를 형성할 수밖에 없을 것이라는 전망에 힘이 실리는 것이다. 하지만 양자구도가 실제 지선에서 양강 구도로 발현될 지에는 정치권이 의문을 갖는다.

우선 민주당과 함께 전북 정치의 가장 큰 축이었던 국민의당 세력이 정계개편 결과 분화된 점이 양강 구도 형성에 걸림돌로 꼽힌다. 20대 총선에서는 국민의당이 10곳 중 7곳을 석권하며 주도권을 쥐었지만 현재는 민평당 5석, 바른미래당 1석, 무소속 1석이 됐다. 민평당이 5석을 가졌지만 세력은 약화된 셈이다.

여기에 도민들이 문재인 정부 출범 이후 줄곧 문 대통령과 민주당에 대해 높은 지지를 보내고 있는 점도 양당 구도의 부정 여론에 힘을 보태는 대목이다. 실제 지난 8일 리얼미터가 발표한 여론조사(tbs 의뢰, 5~7일 전국 1501명 대상, 95% 신뢰수준, 표본오차 ±2.5%포인트) 결과에 따르면 광주·전라 지역 민평당 잠재 지지도는 10.3%로, 민주당(50.3%)에 큰 차이로 압도당하는 형국이다.

정치권의 한 관계자는 “민평당이 신당 창당에 따른 컨벤션 효과를 누리며 지지율이 상승할 수 있다. 하지만 민주당과의 현재 격차를 지선 전에 뒤엎기는 쉽지 않아 보인다”고 예상했다.

△인재 영입…지선 결과 변수

현재로서는 이번 지선 결과 예측에서 민주당 우세에 많은 힘이 실려 있다. 민주당에 대한 높은 지지율 추세와 입지자들이 몰리는 현상이 이를 방증한다.

이로 인해 정치권에서는 민평당과 바른미래당이 전북에서 대안세력으로서 존재감을 보일 수 있을지 여부는 인재영입 결과에 달려있다는 분석을 내놓는다. 하지만 민평당과 바른미래당은 지선 메인 이벤트 격인 전북지사는 물론 14개 시·군 단체장에 대한 윤곽이 여전히 나오지 않고 있는 상황이다.

더욱이 선거에서 당선되거나 지선 이후에 대한 보상 가능성도 없는 상황에서 입지자들이 야권 후보로 선거전에 뛰어들 가능성이 높지 않을 것으로 보여 인재영입에 어려움이 예상된다.

정치권의 한 관계자는 “민평당에게 전북은 텃밭이다. 그러나 지선에서 존재감을 드러내지 못하면 미래는 없다. 얼마나 좋은 인재를 선거에 투입하느냐가 변수가 될 것”이라며 “그러나 현재 여건이 좋은 상황도 아니어서 인재영입이 쉽지 않을 것으로 보여 고전이 예상된다”고 내다봤다.

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