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정해구 국민헌법자문특위 위원장 "국민 삶 나아지는 방향으로 개헌 이루어질 수 있도록 노력"
정해구 국민헌법자문특위 위원장 "국민 삶 나아지는 방향으로 개헌 이루어질 수 있도록 노력"
  • 이성원
  • 승인 2018.03.11 20:48
  • 댓글 0
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온·오프 통해서 충분히 의견 수렴…국민기본권·지방분권 강화 논의
정부형태·분권 수준 등 이견분야 국민 눈높이에맞는 지점 찾아야
지방정부 자치사무·입법권 보장…자주재정권·조정제도 등도 쟁점
지역주민 위한 자문안 마련 최선…개헌안 통과 위해 많은 관심 부탁
▲ 13일 대통령 보고를 앞두고 있는 정해구 국민헌법자문특위 위원장이 헌법개정안의 주요 쟁점과 내용·의미에 대해 이야기하고 있다.

정해구 국민헌법자문특위 위원장은 “국민기본권과 지방분권의 강화, 그리고 국가균형발전이 이번 개헌의 주요 쟁점이면서 서로 이견이 크지 않은 부분”이라며 “특위에서도 기본적으로 국민기본권과 지방분권을 강화하는 방향으로 논의하고 있다”고 말했다.

정 위원장은 또 “국민의 의견은 아무리 많이 수렴해도 충분하다고 할 수 없지만, 국민헌법이라는 이름에 부끄럽지 않을만큼 열심히 광폭적으로 의견을 수렴했다”고 말했다.

13일 대통령 보고를 앞두고 정해구 국민헌법자문특위 위원장으로부터 헌법개정안의 주요 쟁점과 내용. 의미에 대해 들어봤다. 이 인터뷰는 청와대 지역기자단이 공동으로 실시했다.

-정책기획위원회에서 국민헌법을 만들게 된 배경과 현재까지 추진상황을 설명해주세요.

“정책기획위원회는 대통령의 국가정책 자문 및 국정과제 관리를 위한 기구로서 대통령의 자문 요청에 응할 의무가 있습니다. 국민이 참여하는 국민헌법안을 만들어 달라는 요청을 받아 특위를 구성하게 되었습니다. 대통령이 본 위원회를 특정해 개헌안 자문을 요청한 것은, 국회에서 개헌 논의 중인 상황에서 범정부적 기구를 구성할 경우 대통령이 국회와 경쟁하는 것처럼 보일 수 있다는 점에서 국회도 존중하면서 대통령 자문안을 만들기 위한 것으로 알고 있습니다. 현재 분과위별 논의 및 전체회의를 거쳐 현법개정 요강을 확정하고 있으며, 12일 최종 전체회의의 의결을 거쳐 13일 개헌 자문안을 대통령께 보고할 예정입니다.”

-국민헌법자문특위의 역할은 어디까지입니까. 최종 정부안을 만드는데에도 관여하게 되나요.

“특위의 역할은 다양한 국민의견을 수렴한 개헌안을 마련하여 대통령께 자문 하는 것입니다. 개헌 발의권자는 대통령이므로 정부안을 최종적으로 확정하고 발의 여부를 결정하는 것은 정부와 대통령의 몫이라고 생각합니다.”

-시간이 촉박하다보니, 충분한 국민의견 수렴이 가능할 것인지에 대한 우려도 있습니다.

“지난 수 년간 개헌에 대한 국민들의 의사는 정당과 많은 단체들에 의해 집약되어 왔으며, 동시에 국회와 언론사들이 국민 여론을 많이 수집하여 분석해 왔기 때문에 국민 의견은 많이 축적되어 있습니다. 저희는 지금까지 축적된 의견들을 토대로 하면서 주요 쟁점이 되었던 분야에 집중하여 온라인과 오프라인 두 가지 방식으로 의견 수렴을 해왔습니다. 온라인의 경우, 홈페이지와 뉴미디어 등을 통해 약 450만명에 달하는 국민이 참여했으며, 오프라인에서는 숙의형 토론회를 5차례에 걸쳐 실시하고, 2000명을 대상으로 개인당 1시간 가까운 시간이 소요되는 심층 대면 면접 여론조사를 실시하는 한편, 16개 시도는 물론 각 단체와 개인들로부터 다양한 의견 자료를 전달받았습니다. 국민의 의견은 아무리 수렴해도 충분하다 할 수 없으나, ‘국민헌법’의 이름에 부끄럽지 않을만큼 열심히, 광폭으로 의견을 수렴했다고 생각합니다.”

-국민헌법을 만들어가는 기본 원칙이 궁금합니다. 일각에서는 대통령과 여당의 뜻에 맞는 헌법을 만드는 것이 아니냐는 시각도 있습니다.

“국민의 눈높이에 맞는 개헌안을 준비하는 것이 기본 원칙입니다. 국민들이 바라는 것은 우리 삶이 나아지는 방향으로 개헌이 이루어지는 것이고 그러한 국민들의 생각을 개헌안에 담기위해 노력하였습니다.”

-대통령께서 그동안 헌법개정 방향에 대해 국민기본권 강화와 지방분권 및 균형발전의 원칙을 언급한 적이 있습니다. 국민헌법특위도 기본적으로 이 두가지를 토대로 하는 것인가요.

“국민기본권과 지방분권의 강화, 그리고 국가균형발전은 이번 개헌의 주요 쟁점이면서 그 방향성에서 이견이 크지 않은 분야입니다. 특위에서도 기본적으로 국민기본권과 지방분권을 강화하는 방향으로 논의하고 있습니다.”

-자유한국당 등 보수야당에서도 시기만 다를 뿐 개헌에는 동의하면서 개헌안을 만들고 있는 것으로 알고 있습니다. 야당의 의견은 어떻게 수렴합니까.

“각 정당 대표와의 면담을 요청하여 의견을 들었고, 기존에 각 정당에서 발표한 내용을 참고하려 하였습니다. 다만, 면담이 이루어지지 않거나 공식적인 의견이 없는 경우에는 언론 등에 보도된 의견을 참조하였습니다."

-국민헌법에 반드시 반영돼야 할 것이 있다면 무엇입니까. 반대로 확실히 재검토가 필요한 영역이 있다면 무엇인가요.

“앞서 말씀드린 대로 국민기본권과 지방분권의 강화는 이견이 크지 않은 분야이므로 이번 개헌안에 반드시 반영되어야 한다고 생각합니다. 다만 헌법전문 수록 사항, 기본권, 정부형태, 분권의 수준 등에서 국민들의 이견이 큰 쟁점들에 대해서는 다양한 의견을 들어 숙고해야 할 것이고, 국민들의 눈높이에 맞는 지점을 찾아야 한다고 생각합니다.”

-국민헌법특위에서 여론조사와 심층면접 등 국민 여론 수렴을 위한 절차에 들어간 것으로 알고 있습니다. 만약 여론조사 결과와 심층면접 결과가 서로 다르게 나오고, 국민헌법특위의 논의 결과와 엇갈릴 경우 이를 어떻게 반영할 계획입니까.

“국민헌법자문특별위원회는 국민의 의견을 개헌자문안에 담기 위해 다양한 경로로 국민의 의사를 수렴해야 한다는 원칙으로 일하고 있습니다. 다양한 경로로 모아진 국민의견중 어느 하나가 기준이 되는 것은 아니고, 헌법은 역사성과 시대성을 반영해야 하므로 종합적으로 판단해서 반영해야 합니다. 다만, 국민의견 수렴 결과와 기존의 축적된 여러 자료들, 위원회의 논의 결과 등에서 확고한 의견이 모아지지 않는 경우 1안·2안 형태로도 제시할 예정입니다.”

-헌법 전문에 반드시 포함돼야 할 키워드는 무엇입니까? 예를 들면, 촛불, 지방분권국가, 균형발전 등이 있을 것 같은데요, 아직 정해지지 않았다면 어떤 절차를 거쳐 정해집니까.

“부마민주항쟁, 5·18민주화운동, 6·10항쟁 등 역사적 사건, 자치와 분권, 생명존중, 생태, 복지 등 다양한 가치에 대해 헌법 전문에 포함되어야 하는지 논의하고 있으며, 총강기본권 분과의 논의 내용과 국민의견 수렴 결과를 바탕으로 전체회의, 조정회의, 조문화회의 등 거듭된 논의를 토대로 결정하게 될 것입니다.”

- 지방분권형 개헌과 관련, 자문특위에서 가장 쟁점으로 보는 이슈는 무엇입니까.

“중앙정부와 지방정부 간의 사무배분에 있어서 지방정부의 자치사무를 보장하는 문제(보충성의 원칙), 실질적으로 입법권을 행사할 수 있도록 자치입법권을 보장하는 경우 어느 정도의 범위까지 보장해 줄 것인지 하는 문제, 지방정부가 스스로 자립할 수 있도록 자주재정권을 보장함과 동시에 자주재정권의 보장이 지방정부 간의 불균형을 발생시키지 않도록 재정조정제도 등의 장치를 마련하는 문제 등이 있습니다.”

-국민헌법자문특위에서 지금 진행 중인 인터넷 여론수렴 관련해 20여가지 개헌 관련 쟁점 중에 유독 지방분권 관련 3개 조항에 대해서만 반대가 많습니다. 그 이유를 어떻게 분석하고 계신지, 또 이런 결과가 정부 개헌안에 어떻게 반영되는지 궁금합니다.

“숙의토론과 여론조사, 홈페이지의 댓글, 지역간담회, 전문가 간담회 등을 분석해 보았을 때 지방분권 관련 3개 항목이 반대가 많은 이유는 먼저, 지방분권에 대해서는 찬성하지만 지방분권이 단체장이나 지방의원 등의 권한집중을 야기하는데 이에 대한 시민견제가 함께 되어야 한다는 우려가 있는 것 같습니다. 또한, 지방재정 확충에 대해서는 찬성하지만 이로 인한 부익부빈익빈 우려가 있는데 이에 대해 재정조정제도가 먼저 선행되어야 한다는 우려로 반대쪽에 투표하는 것으로 판단됩니다.”

-권력구조 개편 중 상하원 양원제 도입에 대한 논의는 어느 정도 진행되고 있는지요, 또 실제 가능할 것으로 보시는지요.

“지역대표형 상원 도입에 대해 많은 논의가 있었고 그 도입 필요성도 인정됩니다. 다만, 우리 국회가 오랜 기간 단원제로 운영되어 온 점을 고려할 때, 양원제 국회에 대한 국민적 공감대가 충분히 형성되어 있지 않다는 의견도 강하게 개진되고 있는 현실입니다. 따라서 지역대표의 의견이 중앙정부에 투입될 수 있는 제도적 대안을 검토하고 있습니다.”

-지역에 거주하고 있는 국민들에게 당부하고 싶은 말이 있다면 해주시지요.

“이번 개헌을 통해 지역 주민들의 삶이 한 단계 나아질 수 있도록 자문안 마련에 최선을 다하였습니다. 지역에 계신 분들께서도 개헌안이 통과될 수 있도록 많은 관심을 부탁드립니다.”



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