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[4·27 남북정상회담, 전북은] ② 민간교류 미래 - 도민 자유롭게 북한 여행할 날 온다
[4·27 남북정상회담, 전북은] ② 민간교류 미래 - 도민 자유롭게 북한 여행할 날 온다
  • 남승현
  • 승인 2018.04.30 20:55
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남북교류 전담 부서 개설·전문 인력 양성 중요
새만금, 통일 전진기지로 활용 목소리도 높아

“여행사를 방불케 할 정도로 도민들을 북한에 모시고 가고 싶습니다. 그날이 오면 ‘전북겨레하나 투어’라고 불러야 할까요?(웃음)”

(사)전북겨레하나 방용승 공동대표의 말이다. 4·27 남북정상회담 이후 방 대표가 주목한 것은 평양을 비롯한 북한으로 여행을 확대하자는 것. 특별한 것은 주된 활동을 하는 주인공은 바로 일반 도민이라는 것이다.

왜 하필 여행사일까. 방 대표는 “앞으로 정상회담을 수시로 하고, 각급 장관급 회담이 정례화될 가능성이 높은데, 이는 남북 연합의 길이 열리는 셈”이라면서 “문재인 정권의 임기 중 남북 연합의 기본단계로 들어설 가능성이 예측되고, 민간 교류도 상당히 진전을 이룰 것으로 보인다”고 말했다.

이어 “남한과 북한 주민이 서로를 이해할 수 있어야 한다”면서 “전북겨레하나가 전북과 북한의 인적·물적 교류의 오작교가 될 것”이라고 덧붙였다.

특히 전북겨레하나는 지자체의 남북교류 협력 사업에 컨설팅 지원을 강화한다. 남북교류 협력 사업을 전담하는 부서 개설과 전문 인력 양성이 무엇보다 중요해서다.

방 대표는 “현재 전북도는 국제협력과나 대외협력과에서 남북 교류와 관련된 일을 한다”며 “사실상 이 부서가 일반적인 국제교류를 하는 업무에 대북사업이 부수적으로 얹혀 있는 실정”이라고 지적했다.

이어 “관심도가 떨어지면 독립적으로 사고할 힘도 마찬가지로 줄어든다”며 “이미 서울과 경기, 인천은 남북 교류와 관련된 업무를 담당하는 공무원이 있다”고 강조했다.

시류에 끌려가다 뒤늦게 참여하면 앞으로 좋은 사업을 선점하기 어렵기 때문에 지자체의 선제적 대응이 필요하다는 것이다.

이제 지자체는 북한과의 교류·협력 사업에 대한 의지와 관심이 중요한 과제가 됐다. “지자체마다 북한과 교류사업의 방향성을 높고, 치열한 경쟁이 예상된다. 지금이 전북도가 단기·중기·장기적 로드맵을 만들어야 할 적기”라고 방 대표는 말한다.

특히 일각에서는 새만금을 통일의 전진기지로 삼아야 한다는 의견까지도 나오고 있다. 새만금을 북한에서 수요가 높은 농기계를 제조하거나 북한의 지하자원을 활용하는 등 지역적 특색을 띤 협력사업의 전진기지로 만들어야 한다는 것이다.

그러나 대기업의 북한시장 잠식을 우려하는 목소리도 있다. 남북 경제협력이 이뤄지면 대기업의 대규모 북한 진출이 예견되기 때문이다. 최근 남북정상회담 과정에서 ‘일본 패싱’이라는 말이 나올 정도로 국제 사회에서도 북한 시장 참여가 ‘뜨거운 감자’다.

방 대표는 “우리나라가 해방 정국에서 재벌이 생겼고, 소련도 붕괴 이후 신흥 재벌이 나타나는 등 세상이 바뀔 때 건강한 방향으로 바뀌지 못하는 측면이 있다”고 역사의 반복성을 경고했다.

이어 “사실 대기업 중심으로 경제협력이 이뤄질 가능성이 높다”며 “그러나 건실한 중소기업이 참여하는 것이 바람직하다. 그래야만 모든 국민이 통일의 수혜를 함께 볼 수 있다”고 밝혔다.

“통일이 되면 할 일이 더 많다”는 방 대표는 “남북 대화가 진행되면서 지역 경제인들의 문의나 통일 마라톤에 대한 참여 접수가 급증하고 있다”며 “뜨거운 관심 속에 전북겨레하나가 더 구체적이고 적극적으로 통일 한국의 미래를 만들어 나가겠다”고 밝혔다.



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