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정부는 전북대 총장 즉각 임명하라
정부는 전북대 총장 즉각 임명하라
  • 전북일보
  • 승인 2018.12.25 19:06
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국립거점대인 전북대는 지역민들에 있어 단순한 하나의 대학 이상의 의미를 지니고 있다.

수도권 집중으로 인해 지역의 형해화 현상이 심화하는 가운데 그나마 도민의 자부심을 지켜주고 구심체 역할을 하는게 전북대학교이기 때문이다.

계량화가 가능한 각종 수치 비교에서 전북은 이웃하고 있는 충청권이나 전남권, 또는 영남권과 비교해 크게 뒤떨어져 있으나, 그나마 선전하고 있는게 바로 국립거점대인 전북대라고 할 수 있다.

더욱이 심정적으로 도민의 구심체 역할을 하는 든든한 버팀목임을 생각하면 사실 전북대는 전북은행, 전북현대모터스와 더불어 ‘전북’이라는 명칭이 들어간 기관중 자존심을 세워주는 곳임에 틀림이 없다.

그런데 요즘 전북대가 도민들의 큰 우려를 사고있다. 총장 공백사태가 장기화 하기 때문이다.

선거 과정에서부터 절차적 문제로 ‘된다, 안된다’를 거듭하며 내홍을 겪더니 외부기관의 선거개입 의혹, 잇따른 고소,고발 등으로 급기야 총장 선거 후유증을 겪고있다. 지난 10월29일 총장 임용후보자 선거를 치른 전북대는 곧바로 11월 9일 교육부에 임용 후보자로 1순위 김동원, 2순위 이남호 교수를 추천했다. 국립대 총장 임용은 교육부의 ‘교육공무원 인사위원회’ 심의를 거쳐 인사혁신처가 후보자를 제청하면 국무회의에서 심의·의결한 뒤 대통령 재가 절차를 밟으면 끝이다.

그런데 인사검증 단계가 장기화 하면서 공식 임명일이 차일피일 미뤄지고 있다.

한쪽에서는 빨리 임명하라고 아우성이고, 또 한편에선 조용히 숨죽이며 혹시 무슨일이 있는게 아니냐며 각종 소문이 나돌고 있다. 총장 임용 절차가 지연되면서 나타난 현상이다. 결론부터 말하면 공석인 전북대 총장을 조속히 임명해야 한다. 이남호 전 총장이 지난 13일 퇴임하면서 교무처장에게 총장 직무대리를 맡겨 운영함에 따라 공백과 내부 갈등이 커지고 있기 때문이다.

과거 전주교대 총장의 임명이 1년 넘게 미뤄진 전례가 있기에 일부에서는 크게 걱정하는 분위기다. 대학 운영 전반에 있어 단순히 현상 유지에 급급할 뿐 결단이 필요한 사업 준비나 중장기 발전계획 시행은 꿈도 꾸지 못하는 형국이다.

총장 임용 지연이 계속되면서 학내 구성원들은 갖은 추측을 하면서 자칫 소모적인 논쟁만 확산하는 분위기다.

1순위로 당선되고도 임명장을 받지 못한채 어정쩡한 행보를 보이는 총장의 모습이 계속돼선 안된다. 전 정부의 총장 공백장기화 사태를 답습하는 건 촛불정신과 역행하는 처사임을 청와대는 명심해야 한다.


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