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“전북도, 농식품 미래기술 선도 위한 선제적 대응 필요”
“전북도, 농식품 미래기술 선도 위한 선제적 대응 필요”
  • 강정원
  • 승인 2019.05.15 20:14
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전북연구원, 농생명수도인 전북의 입지 공고화 위한 대응방안 제시
경쟁력 강화·이익 공유 등 전북 여건에 맞는 전략적 대응 필요 강조

농식품 분야의 미래기술을 선도하기 위해 선제적 대응이 필요하다는 주장이 제기됐다.

어그테크(Agtech·농업과 첨단기술의 합성어)와 푸드테크(FoodTech·식품과 첨단기술의 합성어)의 급속한 발전으로 농식품 산업 분야에서 생산성 증대에 따른 공급과잉의 문제와 신시장 개척의 한계가 있는 중소농민들의 퇴출에 대한 위기의식이 확산되고 있기 때문이다.

전북연구원(원장 김선기)은 15일 ‘농식품 미래기술 전망과 전라북도 대응전략’ 이슈브리핑을 통해 농생명수도인 전북의 입지를 공고화하기 위해 경쟁력 강화, 이익 공유, 핵심자원 확보 등의 대응방안을 제시했다.

전북연구원에 따르면 농식품 산업 분야에서는 생산성을 향상시키는 자율주행 트랙터, 농업용 드론, 자율주행 잡초제거 로봇 등 ‘지능형 자율주행 농기계’와 무인자동 딸기수확기, 무인상추재배로봇 등 ‘무인 농작물 재배시스템’이 구축되고 있다.

식품산업 분야에서는 푸드 3D 프린터, 요리 로봇 팔 등 ‘조리의 자동화’와 초저온냉동냉장기술의 보급과 자율주행 운송수단의 식품배달 영역 확장 등 ‘농식품 유통기술 혁신’이 지속되고 있다.

농식품 분야의 미래기술은 소비자에게 더 저렴하고 간편한 농식품을 제공할 수 있으며, 무인화·수경재배 기술로 고령화와 용수문제에 적절하게 대응할 수 있고, 급속도로 증가하는 1인 가구에 대응하는 새로운 기회를 창출할 수 있다는 게 장점으로 꼽힌다.

하지만 생산효율성 증대에 따라 중소농 쇠퇴와 농촌인구 감소에 대한 문제가 부각될 수 있으며, 농산물 가격변동성의 심화, 대규모 자본 중심으로 농식품 독과점 산업구조가 재편될 우려가 있다는 게 전북연구원의 설명이다.

조승현 전북연구원 부연구위원은 “농식품 미래기술에 효과적으로 대응하면 농생명수도 전북의 입지를 공고히 할 수 있지만 적절한 대응을 하지 못할 경우에는 위협요소가 될 수 있다”면서 “경쟁력 강화, 이익 공유, 핵심자원 확보 등 전북 여건에 맞는 전략적 대응이 필요하다”고 강조했다.

경쟁력 강화를 위해서는 선택과 집중을 위한 전략품목 설정과 출하시기 조절, 에너지절약 기술 우선 확보, 판로확보를 위한 O2O(Online to Offline) 플랫폼 연계 등이 필요하다는 것이다.

또 이익 공유를 위해 생산자 조직화 및 협동조합 강화, 기본소득제 또는 피해보전 보장 후 대규모자본 진입허용, 농업법인 투자활성화 및 자본시장 조성 등을 제안했다.

핵심자원 확보를 위해서는 스마트 육묘산업 육성, 초저온 냉동냉장산업 육성, 푸드 소프트웨어 신산업 육성, 지역 농식품 R&D(연구개발) 혁신 강화 등의 필요성을 제시했다.


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