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앞당겨지는 지구 생태용량 초과의 날
앞당겨지는 지구 생태용량 초과의 날
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  • 승인 2019.08.01 20:40
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생태발자국 / 출처 : 한국 생태발자국보고서 2016
생태발자국 / 출처 : 한국 생태발자국보고서 2016

기후변화에 따른 폭염, 폭우, 가뭄 등으로 전 세계가 혼란스럽다. 지구 생태 발자국 네트워크(Global Footprint Network, GFN)는 인류가 환경에 대해 구체적인 경각심을 가질 수 있도록 매년 지구 생태용량 초과의 날을 발표하고 있다.

‘지구 생태용량 초과의 날(Earth Overshoot Day)’이란 지구가 1년 동안 생명이 필요로 하는 물, 공기, 흙 등 생태자원을 생산해내는데, 인간이 며칠 만에 다 써버리느냐를 나타내주는 데이터이다. 달리 말하면 ‘지구 생태용량 초과의 날’이 지난 다음부터는 인간이 바다와 숲이 흡수하는 양보다 더 많은 탄소를 배출하고, 자라는 것보다 더 많은 나무를 베어내며, 지구가 생산한 양보다 더 많이 먹고 마신다는 뜻이다.

올해 ‘지구 생태용량 초과의 날(Earth Overshoot Day)’이 발표됐다. 올해의 지구 생태용량 초과의 날은 7월 29일이다. 8월도 되기 전에 올해의 생태자원을 다 쓰고 이후 5개월 동안은 환경을 파괴하며 미래 세대 몫의 생태자원을 미리 당겨서 쓰는 셈이다. 1971년의 생태용량 초과의 날이 12월 29일이었는데, 50년도 안 되는 사이에 5개월이나 빨라졌다.

하지만 더욱 심각한 것은 우리나라의 올해 생태용량 초과의 날은 4월 10일이다. 100일이면 1년치 생태자원을 다 써 버리고 260여일 동안 더 많이 배출하고, 쓰고, 먹고, 마시는 것이다. 수년 전부터 세계 환경단체들은 우리나라를 ‘기후 악당’이라고 비판하며 행동을 바꿔야 한다고 주장하고 있는데 우리나라는 환경 문제에 대해서 유독 잠잠하다. 위험한 침묵을 깨고, 우리가 후대에게 동의 없이 빌린 생태자원의 빚을 갚기 위한 방법을 생각하는 시간을 갖고자 한다.

△ 신문 읽기

<읽기자료 1>

“ ‘생태적자’ 위기의 한국, 재생에너지가 강력한 대안”

세계 환경전문가들이 보는 한국의 환경위기시계는 ‘9시19분’을 가리켰다. 이 시계는 12시에 가까울수록 인류의 생존이 불가능하다는 것을 말하는데 9시를 넘겼다는 것은 위험하고 아주 불안한 상태를 의미한다. 미래학 분야의 세계적인 권위자인 노르웨이 경영대학원 요르겐 랜더스(Jorgen Randers) 기후전략 교수 역시 한국의 환경 미래를 마냥 장밋빛으로 바라보지 않았다. 당장 변하지 않으면 많은 전문가들이 경고하는 불안한 미래가 현실로 닥칠 것이라는 것. 본지는 랜더스 교수와의 인터뷰를 통해 한국이 직면한 현안을 살펴보고 해결책을 들어봤다.

세계자연기금(WWF)한국본부가 발간한 ‘한국 생태발자국 보고서 2016’에 따르면 한국은 생태적 적자에 빠져 있다고 경고하고 있다. 국가가 자국 생태계가 흡수할 수 있는 양보다 더 많은 이산화탄소를 배출한다면, 이 국가는 생태 적자에 빠진 상태라는 것이다.

글로벌녹색성장연구소(GGGI)가 주최한 글로벌녹색성장구간(GGGW)을 맞아 한국을 찾은 노르웨이 경영대학원 요르겐 랜더스 기후 전략 교수는 “한국은 1960년 후반부터 생태자원 및 서비스 수요가 생태용량을 초과해 현재까지 적자 상황에 놓여 있다”고 지적했다.

한국은 급속한 성장을 통해 현재 세계 13위의 경제대국으로 우뚝 섰다. 그러나 인구가 급격히 증가하고 수요도 늘면서 무한한 듯 보였던 자원은 줄어들고 있다.

더군다나 기후변화라는 위협요인이 가해지면서 생태 자산이 받는 스트레스는 어마어마해졌다.

랜더스 교수는 “여기서 생태용량(생태수용력)이라는 개념이 나오는데 생태계가 공급하는 자연자원과 생태 서비스를 추산한 것”이라고 설명했다. 생태용량은 생태자원 남용으로 저하될 수 있으며 인구가 증가하면 1인당 생태용량이 감소하게 된다.

그는 “이와 반대로 생태발자국은 인간이 소비하는 자원의 양을 그 자원의 생산에 필요한 땅 면적으로 환산해 표시한 것”이라며 “한국은 국토 면적이 작고, 자원은 더 이상 늘어나지 않고 있기 때문에 생태용량은 멈춰 있는 상태고, 산업이 발전하고 소비가 늘면서 생태발자국은 함께 늘어나고 있다”고 강조했다.

WWF보고서에 따르면 지구상 인류 모두가 오늘날의 한국인처럼 살아간다면 3.3개의 지구가 필요하다는 분석이 나왔다. 중국2개, 일본2.9개에 비해 높은 수치다. 한국에서 증가하고 있는 1인당 생태발자국 중에서 가장 큰 비율을 차지하는 것이 탄소다. 전체 생태발자국 중에서 73%로, 이는 세계 각국의 탄소발자국 평균 비율인 60%를 크게 상회하고 있다. 한국은 생태용량 수요가 국토 생태계 재생 능력의 8배를 초과한다.

무려 70~80% 이상을 초과해 쓰고 있는데 이 구조가 가능한 것은 에너지, 자원 등을 수입에 의존하고 있기 때문이다. 랜더스 교수는 에너지 수입 의존도가 95%에 달하는 한국은 결국 이산화탄소를 해외에 수출하고 있는 셈이라고 꼬집었다.

그는 “한국은 현재 무역을 통해 생태적 적자를 메우고 있다. 만약 수입 비용이 상승한다면 한국 경제에 큰 위험요소가 될 것”이라고 우려했다.

수입에 의존하는 구조가 경제성장의 가장 큰 장애요소로 꼽히자 안정적인 자원 확보에 대한 목소리가 높다.

이에 따라 전문가들은 재생에너지로의 전환은 한국이 온실가스 배출량을 줄이면서도 생태발자국을 줄일 수 있는 가장 강력한 방법으로 보고 있다.

그는 “한국은 석탄 등 화석연료 기반의 에너지 구성에서 풍력, 태양광 등 재생에너지 전환을 해야 한다”고 강조했다.

더불어 전기차로 교통시스템을 빠르게 전환하고 절연 자재를 이용한 건축 등으로 건물의 에너지 효율성을 높여야 한다고 조언했다.

재생에너지 전환은 초기에 비용이 들기 때문에 정책결정권자들이 망설이게 된다. 랜더스 교수는 “지금 당장 비용을 감수하고 지속 가능한 미래를 위해 투자하는 건 어려운 일”이라며 “그러나 이러한 한계에 부딪쳐 한국과 같은 나라가 계속 생태적 적자를 극복하는 데 노력을 기울이지 않으면, 앞으로는 올여름보다 더 심한 폭염과 이상기온을 비롯해 예상치 못한 기후재난에 시달릴 것은 명백한 일”이라고 경고했다.

이에 따라 정책결정권자들의 판단만을 믿고 기다릴 수 없다. 결국 시민사회가 움직여서 정부 정책방향을 끌어가야 한다는 것이다. 많은 전문가, 언론, 시민단체(NGO)가 이 문제를 제대로 알려서 바텀업(Bottom-up)방식을 통해 정부 정책으로 끌어가야 한다는 의견이다.

랜더스 교수는 “1970년대부터 환경분야에서 일을 해왔는데 지금까지 계속 실패해 왔던 요인이 무엇인지 돌아봤더니 결국 ‘사람’이었다”며 “궁극적으로 사람이 문제고 시민의식을 발휘한다면 정책 방향이 달라질 수 있을 것”이라고 조언했다. 더불어 그는 지속적인 보도를 통한 언론의 역할을 강조했다.

마지막으로 그는 “우리는 재생에너지 전환에 대한 논쟁을 하는 데 시간을 쓸 것이 아니라 이제는 집중하는 데 시간을 써야한다”며 “인간은 적응의 동물이라는 말처럼 우리의 미래세대가 파괴된 환경에 익숙하게 될까 봐 우려스럽다”고 전했다.(출처 : 환경일보 2016. 09. 23)

<읽기자료2>

이상 기온에 에너지 소비 급증… ‘탄소 제로’ 첫걸음부터 빨간불

◆ 늘어나는 ‘탄소 중립’ 추진국

온실가스란 지구온난화를 일으키는 원인이 되는 대기 중 가스 형태의 물질을 말한다. 6대 온실가스는 이산화탄소, 메탄, 아산화질소, 수소불화탄소, 과불화탄소, 육불화황 등이다. 온실 가스 중에서도 가장 큰 비중을 차지하는 것이 화석에너지 연소로 발생되는 이산화탄소다. 온실가스 감축 문제에서 이산화탄소는 대표성을 띠는 존재라 할 수 있다.

‘탄소 중립’이란 개인이나 기업, 단체가 배출한 이산화탄소 배출량만큼 흡수량을 늘려 실질적으로 탄소 배출 총량을 ‘0’(zero)으로 만든다는 개념이다. ‘탄소 제로(carbon zero)이라고도 한다. 탄소 중립을 실현하기 위한 방안으로는 크게 세 가지가 있다.

숲을 조성해 대기 중 이산화탄소량을 줄이거나 탄소 배출의 주원인인 화석연료를 대체하기 위한 풍력·태양광 등 재생에너지 개발 등이다. 국가나 기업에 탄소배출량을 할당한 뒤 이를 상품처럼 거래할 수 있도록 한 ‘탄소배출권’을 구매하는 방법도 있다.

탄소 중립에 가장 적극적인 지역은 유럽연합(EU)이다. 핀란드는 2035년까지 탄소중립국이 되겠다고 선언했다. 지난 4월 총선으로 새롭게 들어선 핀란드 연립정부는 지난달 3일 핀란드와 EU의 기후변화 정책 개혁에 전념하겠다며 이같이 밝혔다. 제1당인 중도 좌파 성향의 사회민주당 소속 안티 린네 총리는 “미래에 투자할 시간”이라고 강조했다.

영국, 프랑스, 뉴질랜드도 2050년까지 탄소배출 제로에 도전한다. 영국 정부는 이 같은 새로운 목표치를 반영한 ‘기후변화법’개정안을 지난달 의회에 제출했다. 시행령 개정인 만큼 의원 투표는 필요 없다. G7(주요 7개국) 가운데 최초다. 당초 영국은 2050년까지 탄소 배출량을 1990년의 80%선으로 줄이려 했다. 프랑스는 지난 2월, 뉴질랜드는 지난 5월 2050년까지 탄소 중립을 실천하기 위한 법안을 의회에 제출한 상태다.

일본은 금세기 후반까지 가능한 한 조기에 ‘탈(脫)탄소사회’가 되겠다는 목표를 제시했다. 이를 위해 2050년까지 온실가스를 80% 감축한다는 계획이다. 재생가능 에너지를 ‘주력 전원’으로 규정하기로 했다. 연료전지차를 보급해 ‘수소 사회’를 실현하고, 배출된 이산화탄소를 재활용하는 기술의 실용화도 추진할 계획이다.

재생가능에너지 소비도 증가하고 있다. 지난해 재생가능에너지 소비는 2017년보다 15% 증가했다. 풍력·태양광·바이오매스·지열에너지 증가세가 전체 발전량 증가분의 3분의 1을 차지했다. 특히 중국의 재생에너지 소비량을 지난 10년간 20배 증가해 가장 두드러졌다. 중국은 경제협력개발기구(OECD)회원국을 모두 합한 것보다 더 많이 재생가능에너지를 늘렸다고 분석했다.

◆ 여전히 갈 길 먼 ‘탄소 감축’

탄소 감축을 위해선 넘어야 할 난관이 많다. 탄소 중립을 주도적으로 추진한 테리사 메이 영국 총리도 ‘탄소배출권 이용 제한’요구는 받아들이지 않았다. 탄소 배출을 줄이기 위해 노력 하겠지만, 배출권을 이용해 자국 내 온실가스 배출을 상쇄하는 방식도 용인하겠다는 의미다. 기업들의 반발을 의식한 것으로 보인다.

중국 다음으로 가장 많은 온실가스를 배출하는 나라인 미국의 역행도 문제다. 친화석 연료 의제를 추구해 온 도널드 트럼프 미국 대통령은 취임 이후 파리협정 탈퇴를 선언했다. 트럼프 행정부는 지난해 이산화탄소 배출 감시 관련 예산까지 삭감했다. (중략)

2035년, 2050년이 멀지 않은 만큼 급진적인 정책 추진에 반대하는 목소리도 나온다. 이러한 목표를 달성하기 위해선 신재생 전력 생산 기반 확충은 물론 가솔린·디젤을 사용하는 신차 판매가 중단돼야 한다. 스페인 역시 2050년까지 전기를 100% 재생에너지로 생산하고 탄소배출량을 90% 감축하겠다는 계획을 내놨지만, 이를 위해선 2040년부터 전기차나 탄소 배출이 전혀 없는 자동차만 판매해야 한다. 가정에서도 천연가스 난방을 중단하고 수소 연료 또는 열펌프 난방으로 대체해야 한다.

탄소 중립에 적극적인 EU내에서도 의견이 일치하지 않고 있다. AP통신에 따르면 EU지도부와 회원국 정상들은 지난해 20일 벨기에 브뤼셀에서 열린 정례 정상회의에서 ‘2050년 탄소 중립’을 공식 목표로 채택하자는 제안에 대한 합의를 시도했지만 무산됐다. 28개 회원국 중 폴란드, 체코, 에스토니아, 헝가리 등 화석연료 의존도가 높은 동유럽 4개국이 반대를 표했다. 나머지 24개국은 모두 찬성표를 던졌다. 소식통에 따르면 폴란드 등 탄소 중립 목표 달성을 위한 EU차원의 보조금 예산 확보 문제를 지적했다. 화석연료 사용을 줄이는 데 따른 보상이 9어떻게 이뤄질 것인지 확실하지 않은 상황에서 2050년 탄소 중립이라는 목표에 동의할 수는 없다는 주장이다. (출처 : 세계일보 2019. 07. 06)

<읽기자료 3>

그레타 신드롬… 세계 휩쓰는 ‘착한 소비’

스웨덴 스톡홀름시 구도심 감라스탄에서 국회의사당으로 향하는 다리 인근에는 매주 금요일 한 무리의 사람들이 모인다. 지난 12일에도 어김없이 16세 소녀 그레타 툰베리가 ‘환경을 위한 학교 파업’이라고 적힌 피켓을 들고 나타났다. 지난해 8월부터 스웨덴 정부에 환경관련대책을 촉구한지 벌써 47주째다.

그레타는 단순 1인 시위자가 아니라 하나의 ‘현상’이 됐다. 전 세계 Z세대(1990년 중반에서 2000년대 초반에 태어난 세대)를 중심으로 여론을 주도하는 그레타는 올해 노벨평화상 최연소 후보로 추천됐다. (중략)

각종 해시태그와 관련 뉴스 링크로 환경 문제에 대한 경각심을 일깨우는 그는 인스타그램 폴로어만 200만명에 육박하는 인플루언서다. 시위 사진 한 장을 올릴 뿐이지만 응원 댓글과 실천 인증이 수십만 건씩 달린다. 그레타의 나 홀로 시위에 기성세대도 동조할 정도다. 지난 3월 22일에는 전 세계에서 140만명이 동참했다. 그는 기자에게 “기후 변화는 모두에게 영향을 미치는 글로벌 문제”라며 “한국 청소년들도 시위에 동참하길 바란다”고 말했다.

과거에도 유엔총회 때마다 청소년 대표단이 참석해 기후 변화에 대한 기성세대의 행동 변화를 촉구했다. 그러나 그레타로 대변되는 Z세대는 당장 눈앞에 닥친 기후 변화 증거를 앞세워 적극적으로 일상 속 변화를 일으키고자 행동한다. 어릴 때부터 스마트폰을 손에 쥐고 소셜네트워크서비스가 일상이 된 이들은 국적에 관계없이 동조 세력을 모으고, 가치를 중시하는 소비로 시장 판도를 바꾸고 있다.

그레타처럼 탄소 배출을 줄이기 위해 채식을 선택하고 제품 생산 과정까지 따지는 젊은 세대가 확산되고 있는 것이다. 남는 음식을 버리지 않고 공유하는 ‘올리오’ 앱 참가자는 100만명이 넘었다. 일상속에서 쓰레기를 줄여 친환경 삶을 실천하는 ‘제로 웨이스트’운동에 동참하고, 포장지 없는 마트에 가거나 공정무역 식품만 구매하는 소비자도 늘고 있다. 이른바 ‘착한 소비’가 기업을, 산업을, 세상을 바꾸고 있는 것이다.

(착한소비: 환경과 사회에 미치는 영향까지 충분히 고려해 상품이나 서비스를 구매하는 현상을 뜻한다. Z세대와 밀레니얼 세대가 디지털 환경을 통해 소비를 주도하는 것이 특징이다.)

(출처 : 매일경제 2019. 07. 17. 기획취재팀)

<읽기자료 4>

기후대응 촉구하는 청소년들

- 후대를 생각하는 탄소배출저감 노력 행동으로 실천해야

대한민국 역사상 청소년들이 거리로 뛰쳐나와 목소리를 높이던 때가 몇 번 있었다. 빼앗긴 나라를 되찾기 위해, 민주주의를 살리기 위해 그들은 총칼도 두려워 않고 할 말을 다했다.

이보다 더 큰일은 없을 듯 했는데 그에 못지않은 큰 일이 일어나고 있고 그들은 다시 거리로 나왔다. 기후변화로부터 미래를 지켜야 한다며.

기후변화에 따른 폭염, 폭우, 가뭄 등으로 세계 곳곳에서 신음 소리가 커지고 있다. 미국에서는 최근 수백 개의 토네이도가 발생해 엄청난 피해를 안겼다. 대한민국은 기후변화에 적잖은 영향을 미치는 이산화탄소배출 대국이다. 세계 7~8위 자리를 변함없이 고수하고 있다.

탄소시장을 통해 배출을 억제해보려고 하지만 이 역시 규제의 타이밍과 강도가 치밀하게 지속돼야 가능한 일이다. 수년전부터 세계 환경단체들은 한국을 ‘기후악당’이라고 비판하며 행동을 바꿔야 한다고 주장하고 있다. 변명의 여지가 없다. 지구에 미치는 영향보다 직접적으로 한반도에 미치는 영향이 결코 덜 하지 않은데도 별다른 행동변화가 없다. 지난 5월 24일 서울 광화문의 온도는 33℃, 체감온도는 36℃에 달하면서 올해 첫 폭염주의보가 발령됐다. 이 뜨거운 날 광화문 세종문화회관 앞엔 ‘524 청소년 기후행동’ 집회를 위해 청소년들이 모이기 시작했다. 지난 3월 15일 기후행동에 이어 두 번째다. 무엇이 이들을 불러냈을까.

청소년들은 ‘4대 기후악당국가’라는 악명에서 벗어나야 하며 정부의 노력을 촉구했다. 한국의 석탄화력 발전 비중이 41.9%로 상승했고, 온실가스배출 증가율도 OECD국가 중 1위라고 강조했다.

청소년들은 우리 정부의 기후변화대응 강화를 촉구했고, 기후변화와 환경에 대한 교육이 확대돼야 한다고도 했다. 이들이 우려하는 것은 국민들의 무관심이다. 내 탓이 아닌 남 탓이고, 당장의 일이 아니라며 눈길과 발길을 돌리는 기성세대들의 잘못된 인식이 이들은 더 두렵다.

수십 년이 지나도록 변함없는 입시위주의 학과목 편성과 교육시스템은 지구시민으로, 한국의 구성원으로서 제대로 배울 기회를 제공하지 못하고 있다. 2013년 환경교육진흥법이 제정된 이후에도 법률과 교육 현장은 상반된 모습을 보이고 있다. 미래세대의 주역인 청소년들에게 바른 정보와 학습의 기회를 제공하는 일은 당연하고 중요하다. 이들의 주장을 기성세대들은 어떻게 받아들여야 할까. 쓸데없는 시간낭비 하고 있다고 치부해버릴 수 있을까.

이날 청소년들은 교육청까지 행진해 체계적 환경교육도입, 청소년 사회참여 장려를 요구했다. 9월에 다시 모인다는 이들을 전폭적으로 지지한다. 미래는 이들이 살 터전이니까.

(출처 : 환경일보 2019. 6. 5)

△ 생각 열기

활동 1. <읽기자료 1>을 읽고, 생태용량과 생태발자국의 의미를 찾아 정리하시오.

활동 2. <읽기자료 1>을 읽고, 생태적자 상황을 극복하기 위해 랜더스 교수가 제안한 방안을 찾아 쓰시오.

활동 3. <읽기자료 2>를 읽고, ‘탄소 중립’의 개념을 정리하시오.

활동 4. <읽기자료 2>를 읽고, 탄소 중립을 실현하기 위한 세 가지 방안을 찾아 쓰시오.

활동 5. <읽기자료 2>를 읽고, 탄소 중립 목표 달성의 어려움은 무엇인지 정리하시오.

활동 6. <읽기자료 3>을 읽고, 탄소배출을 줄이기 위한 Z세대의 실천노력을 찾아 쓰시오.

활동 7. <읽기자료 4>를 읽고, ‘524 청소년 기후행동’ 집회에 참여한 청소년들의 요구는 무엇인지 정리하시오.

△ 생각 펼치기

개인, 지역사회, 국가적 차원에서 생태용량(생태수용력)을 늘리고 생태발자국을 줄일 수 있는 효과적인 방법을 각각 제시하여 봅시다.

/제작 = 전주양지초등학교 교사 윤지선


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