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문 대통령 “조 장관에 권력기관 개혁 마무리…의혹만으로 임명 안하면 나쁜선례”
문 대통령 “조 장관에 권력기관 개혁 마무리…의혹만으로 임명 안하면 나쁜선례”
  • 김준호
  • 승인 2019.09.09 20:15
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문재인 대통령은 9일 조국 법무부 장관 임명 배경과 관련해 “저를 보좌해 저와 함께 권력기관 개혁을 위해 매진했고, 그 성과를 보여준 조국 장관에게 마무리를 맡기고자 한다”고 밝혔다.

문 대통령은 그러면서 “그 의지가 좌초되어서는 안 된다고 생각한다”며 “이 점에서 국민의 넓은 이해와 지지를 당부드린다”고 말했다.

문 대통령은 이날 청와대에서 조 장관을 비롯한 6명의 장관 및 장관급 인사에 대한 임명장을 수여하면서 “이번에도 6명의 인사에 대해 국회로부터 인사청문 경과보고서를 송부받지 못한 채 임명하게 됐다. 국민께 송구스럽다”며 이같이 밝혔다.

문 대통령은 “대통령은 국민으로부터 선출된 국정운영 책임자로서, 공약을 최대한 성실히 이행할 책무가 있다”며 “지난 대선 때 권력기관 개혁을 가장 중요한 공약 중 하나로 내세웠고, 그 공약은 국민으로부터 지지받았다”고 말했다.

이어 “남은 과제는 권력기관의 정치적 중립을 보장하고, 국민의 기관으로 위상을 확고히 하는 것을 정권의 선의에 맡기지 않고 법 제도로 완성하는 일”이라고 강조했다.

문 대통령은 조 장관을 둘러싼 의혹에 대해선 “의혹 제기가 많았고 배우자가 기소되기도 했고, 임명 찬성·반대의 격한 대립이 있었다”며 “자칫 국민 분열로 이어질 수도 있는 상황을 보며 대통령으로서 깊은 고민을 했다”고 했다.

문 대통령은 “그러나 원칙과 일관성을 지키는 것이 더 중요하다고 생각했다”며 “청문회까지 마쳐 절차적 요건을 모두 갖춘 상태에서 본인이 책임질 명백한 위법이 확인 안 됐는데도 의혹만으로 임명을 안 하면 나쁜 선례 될 것”이라고 말했다.

또한 “가족이 수사대상이 되고 일부 기소까지 된 상황에서 장관으로 임명되면 엄정한 수사에 장애가 되거나 장관으로서 직무수행 어려움 있지 않을까 하는 염려가 많은 것도 잘 안다”며 “그러나 검찰은 이미 엄정한 수사 의지를 행동 통해 의심할 여지 없이 분명히 보여줬다”고 설명했다.

이어 “이번 과정을 통해 공평·공정의 가치에 대한 국민의 요구와 평범한 국민이 느끼는 상대적 상실감을 다시 한번 절감했다”며 “무거운 마음이며, 정부는 국민의 요구를 깊이 받들 것”이라고 약속했다.

문 대통령은 “정부는 우리 사회에 만연한 특권·반칙·불공정을 바로잡기 위해 노력해 왔지만, 국민 요구는 제도에 내재한 불공정과 특권적 요소까지 없애 달라는 것”이라며 “국민을 좌절시키는 기득권·불합리의 원천인 제도까지 개혁하겠다”고 강조했다.

문 대통령은 “고교 서열화와 대학 입시의 공정성 등 기회의 공정을 해치는 제도부터 다시 한번 살피고 특히 교육 분야의 개혁을 강력히 추진하겠다”고 말했다.


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