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[추석 특집] 전북의 100년 먹거리 식품산업
[추석 특집] 전북의 100년 먹거리 식품산업
  • 김진만
  • 승인 2019.09.10 20:04
  • 댓글 0
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익산 식품클러스터 2단계 활성화 ‘청신호’
문재인 대통령 익산 방문, 식품산업 육성 의지 밝혀
식품산업 메카‘국가식품클러스터’활성화 기대 확산
2단계 추진·특별법 제정·배후도시 조성 탄력
국가식품클러스터 지원센터.
국가식품클러스터 지원센터.

식품산업은 전북의 미래다. 아시아 식품도시의 허브로 육성시키기 위한 국가식품클러스터가 들어선 익산은 전북의 100년 먹거리인 식품산업의 중심지를 꿈꾸고 있다.

그러나 국가식품클러스터는 1단계 산업단지와 R&D시설, 2단계 산업단지 확충과 기업편의시설, 배후도시 건설 등이 계획되었지만 아직 1단계에 머물고 있다. 지난 2009년 1단계 사업이 처음 시작되었으니 꼭 10년째를 맞고 있다.

정부의 의지가 약화되면서 활성화 자체가 지지부진하던 국가식품클러스터는 문재인 대통령의 방문을 계기로 기대감이 높아지고 있다.

문재인 대통령은 취임 후 처음으로 식품산업 현장방문지로 익산을 찾으면서 국가식품클러스터 활성화에 대한 기대감이 더욱 높아지고 있다.

무엇보다 시급한 2단계 추진, 특별법 제정, 배후도시 조성 등 시급한 현안들이 속도를 낼 것으로 기대된다.

 

△문재인 대통령 식품산업 첫 방문지 ‘익산’

문재인 대통령은 취임 후 첫 식품산업 활성화를 위한 방문지로 익산을 택했다. 수도권으로 밀려드는 대기업들과 달리 30만의 소규모 도시에 본사를 두고 투자를 아끼지 않는 하림을 격려하기 위해 방문했다. 문 대통령은 이 자리에서 국가식품클러스터에 대해 2차례나 언급하며 깊은 관심을 내비쳤다. 하림이 국가식품클러스터에 입주해 더욱 활성화되길 희망한다고도 했다. 국가식품클러스터에 입주할 하림을 격려하는 문 대통령의 발언은 정부가 추진하는 국가식품클러스터에 투자를 결정한 하림에게 감사를 표명한 것이기도 하다. 문 대통령이 국가식품클러스터에 입주하는 기업들에게 감사를 전하면서 식품관련 기업들의 관심도 높아지고 있다.
 

문재인 대통령과 정헌율 익산시장.
문재인 대통령과 정헌율 익산시장.

△국가식품클러스터 2단계 ‘청신호’

문재인 대통령의 국가식품클러스터에 대한 관심 표명으로 막혀있던 2단계와 배후도시 추진에 청신호가 켜졌다. 정부 주도로 추진하는 국가식품클러스터가 10년째 1단계에서 머물며 2단계 추진이 지지부진한 상태라는 점에서 큰 기대감을 던져준다.

정부와 전라북도, 익산시는 이미 국가식품클러스터 2단계를 위한 기본 계획을 수립한 상태다. 1단계 산업단지의 하단부 남쪽에 302만㎡ 규모로 계획했다. 농식품부가 주관해 추진하게 될 2단계 사업은 1단계 사업과 연계한 식품시장의 중심지로써 위상을 강화시키는 방향으로 조성된다. 구체적으로 살펴보면 3만3000㎡ 규모의 국제 농식품 비즈니스센터와 국제식품컨벤션센터, 국제 위생검역 한국사무소, 식품무역아카데미 등이 담긴다. 1단계가 기업집적 단지라면 2단계는 특성화단지로 특화되며 이는 명실상부한 아시아식품도시의 허브로 자리매김할 수 있는 기반이 된다.

 

△삶이 있는 식품산업 ‘배후도시’ 조성

국가식품클러스터에 관련 기업들의 입주가 속도를 내면서 근로자들을 위한 배후도시 조성의 필요성이 더욱 커지고 있다. 분양을 시작한 이후 입주기업이 매년 늘어 현재 75개 기업이 입주했으며 분양률은 45.5%를 기록하고 있다. 분양이 완료되면 150여개의 기업과 각종 연구소가 입주해 직·간접적인 인구 유발효과가 3만 9000명이 넘을 것으로 예측되고 있어 이들이 거주할 정주여건 조성이 시급한 상황이다. 당초 정부와 익산시는 2500여억 원을 투입해 산업단지 서측 부근 119만㎡ 부지에 근로자들을 위한 각종 시설을 조성하기 위한 계획을 수립했다. 계획대로 이곳에 주거단지와 문화시설, 비즈니스파크 등이 들어서고 근로자들을 위한 정주여건이 마련되면 식품클러스터 산업인프라와 함께 지역경제 활성화에 톡톡히 기여할 것으로 기대된다.
 

△국가식품클러스터 기반 ‘특별법’ 시급

국가식품클러스터가 명실상부한 아시아식품산업의 허브로 도약하기 위해선 이곳에 투자하는 기업들에게 특별한 혜택이 필요하다. 특히 기업 활동에 제약이 되는 각종 규제로부터 자유로울 수 있는 여건도 마련되어야 한다. 하지만 이런 내용을 골자로 한 ‘국가식품클러스터 특별법’은 국회에서 1년 넘게 잠자고 있다.

농식품부와 달리 직접적인 관련이 없는 기재부와 국토부, 환경부 등은 특별법 제정에 반대 입장이다. 기재부는 국가식품클러스터 특별법은 타법에 우선하거나 예외 규정에 형평성 문제가 있다는 입장을, 환경부는 생태계보조협력금 감면 반대, 행안부는 공유재산 임대나 매각특례 반대, 국토부는 국가식품산단지정 예외조항 반대 등 부정적 입장을 공개적으로 표명했다. 이미 첨단의료복합단지 특별법이나 해양산업클러스터 특별법에 담긴 특례조항까지 국가식품클러스터 특별법에는 안 된다는 상식 밖의 입장을 고수하고 있다. 정부 부처 간 이견은 문재인 대통령의 관심과 공약사업이라는 점에서 청와대나 총리실 주관의 조율이 필요하다. 이런 상황에서 문 대통령의 관심과 식품 산업 육성 의지 표명은 특별법 제정에 밝은 빛으로 평가된다.

 

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● 정헌율 익산시장 “대통령 관심 식품산업 도약 전기 마련”

정헌율 익산시장
정헌율 익산시장

“대통령 방문을 계기로 국가식품클러스터가 한 단계 도약할 수 있는 전기를 마련했습니다.”

정헌율 익산시장은 문재인 대통령의 식품산업 첫 현장방문지로 익산이 선택받은 것은 여러 의미를 담고 있다고 해석했다.

대통령의 공약사업인 국가식품클러스터는 정부의 활성화 의지가 약했던 게 사실이다. 1단계 사업이 10년이 걸렸고, 2단계는 아직 시작도 못하고 있다.

이런 지지부진한 상황에서 식품산업 육성의지를 직접 보이며 익산을 찾은 대통령의 발걸음은 익산에 조성된 국가식품클러스터를 아시아식품산업의 허브로 육성하겠다는 강한 의지를 담고 있다.

사실 익산은 지난 대통령 선거에서 문재인 후보에게 호남에서 가장 높은 지지를 보냈다.

국가식품클러스터 2단계 추진, 배후도시 육성을 공약으로 내걸며 시민들의 마음을 사로잡았던게 주요했다.

그렇게 약속된 사업이 추진되지 않으면서 대통령은 직접 국가식품클러스터에 투자한 기업에 감사를 전하며 익산시민들과의 약속 이행을 우회적으로 표현했다.

정 시장은 “국가식품클러스터는 식품산업의 경쟁력 제고와 농촌의 소득증대를 위한 중요한 국가성장동력의 일환으로 추진되고 있다”며 “정부의 의지를 담아 지역균형 발전 및 혁신적인 일자리 창출을 위해 더욱 노력해 나갈 계획이다”고 말했다.

이어 “대통령의 국가식품클러스터 육성 의지를 확인했고, 이를 토대로 정부를 적극 설득해 2단계 사업과 배후도시 조성이 조속히 추진될 수 있도록 최선을 다하겠다”고 강조했다.


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