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수소경제 메카 ‘전북’, 글로벌 전진기지로 도약할까
수소경제 메카 ‘전북’, 글로벌 전진기지로 도약할까
  • 천경석
  • 승인 2020.01.19 19:00
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정부, 1년전 2040년 국내 수소차 누적보급 290만대 등 장기 비전 제시
1년 만에 수소차 시장 6배·수출 2배 성장, 청와대 경제수석 전주 방문도 의미 깊어
전주-완주 수소도시 선정, 현대차 수소 상용차 선도 등 수소 경제 관련 산업 선도 기대
수소경제 육성 및 수소 안전관리에 관한 법률 국회 본회의 통과, 수소경제 활성화 탄력
17일 완주군 현대자동차 전주공장에서 열린 수소차 업계 간담회. 조현욱 기자
17일 완주군 현대자동차 전주공장에서 열린 수소차 업계 간담회. 조현욱 기자

글로벌 산업 생태계에 ‘수소’를 앞세운 변화의 바람이 불고 있는 가운데 전북이 국내를 넘어 글로벌 시장에서 수소경제 메카로 도약할 수 있을지 주목된다.

지난해 1월 정부의 ‘수소경제 활성화 로드맵’ 발표 이후 한국 수소차 시장이 세계판매 1위를 기록하는 등 성과를 내고 있고, 최근에는 ‘수소경제 육성 및 수소 안전관리에 관한 법률’이 국회 본회의를 통과하며 수소 경제 활성화에 탄력이 붙었다.

수소 상용차의 메카로 꼽히는 전북이 국내 수소경제 생태계의 선두주자로 확고히 자리매김해야 할 중요한 시점이다.

지난 17일 이호승 청와대 경제수석이 전북을 찾았다. 정부가 지난해 1월 17일 울산시청에서 수소경제 활성화 로드맵을 발표한 지 정확히 1년이 지난 현재 전북에서 성과를 공유하는 자리를 가졌다는 점에서 시사하는 바가 크다. 전북이 수소 경제를 선도할 수 있는 가능성이 큰 곳으로 입증된 셈이다.

실제로 지난 1년 만에 국내 수소차 시장은 폭발적으로 성장했다. 누적 기준으로 2018년 893대에서 약 6배 수준으로 성장해 2019년 12월 말 기준 약 5083대가 보급됐고, 수소차 수출도 2018년 936대에서 2019년 1724대로 약 2배로 성장했다. 수소 버스의 경우 13대가 보급됐고, 현재 노후 경찰버스를 순차적으로 수소 버스로 교체하는 작업도 진행 중이다. 10톤급 수소트럭은 올해부터 2025년까지 스위스로 총 1600대를 수출할 예정이다.

더욱이 지난 9일에는 ‘수소경제 육성 및 수소 안전관리에 관한 법률안’(수소법)이 국회 본회의를 통과하면서 수전해 설비 등 저압 수소 용품과 수소연료사용시설의 안전 확보를 위한 법적 근거도 마련됐다.

정부가 수소경제가 민간 주도로 자생력 있는 생태계를 구축할 수 있을 때까지 초기 수소차, 연료전지, 충전소 보급 확대를 지원하는 등 지속 성장 가능한 수소경제 생태계 조성에 방점을 두고 관련 정책을 추진하는 가운데 전북도의 역할도 클 것으로 기대된다. 더욱이 전주와 완주가 수소 시범도시에도 선정되는 등 수소경제에 대한 전북의 경쟁력이 높아지고 있다는 평가다.

전북은 올해 306억 원을 투입해 수소차 300대, 수소 버스 5대, 수소충전소 2곳 이상을 확보하고, 오는 2030년까지 9700여억 원을 들여 수소차 1만4000대와 수소 버스 400대를 생산하고 수소충전소 24곳을 설치한다는 계획이다.

수소를 통한 미래 산업 생태계 구축을 위해서는 지자체와 기업의 협력도 중요한 시점이다.

전북을 방문한 자리에서 이호승 경제수석은 “수소차는 이제 막 시작되는 단계로, 우리가 하기에 따라 세계 시장을 선도할 기회가 열린 분야”라며 “전주를 중심으로 한 상용차 생산 생태계에서 전북도와 전주, 완주, 익산 등 지자체에서도 많은 역할이 있다”고 밝혔다.

이에 대해 우범기 전북도 정무부지사는 “정부의 수소경제 육성 정책과 발 맞춰서 국내 최고 수준의 수소 융복합 산업 중장기 로드맵을 구상하고, 국내 최대의 그린 수소와 상용차 산업을 통해 미래 에너지 경쟁력을 확보하겠다”며 “전북이 전국 최대 상용차 생산지의 강점을 살려 친환경 자동차 산업과 수소차 확산을 선도하기 위해 수소 버스, 수소 트럭, 건설기계 등의 확산 및 관련 생태계를 적극적으로 구축해 나가겠다”고 말했다.


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