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국립 감염병연구소 ‘본원’ 유치가 마땅하다
국립 감염병연구소 ‘본원’ 유치가 마땅하다
  • 전북일보
  • 승인 2020.05.28 20:08
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송하진 전북도지사가 제안한 익산 소재 전북대 인수공통전염병 연구소를 국립 감염병연구소‘분원’으로 전환하는 방안에 대해 전북대학교 측이 원론적으로 동의하면서 보다 발전적으로‘본원’유치 방안을 내놓아 도내 유치에 긍정적으로 작용이 기대된다.

김동원 전북대 총장은 어제 기자 간담회를 갖고 "모든 감염병에 대처하는 전방위적 센터 구축을 위해서는 분원 유치로는 역할이 미흡해 본원으로 유치해야 한다"며 규모를 키우는 방안을 제시했다. 이와 함께 "당초의 인수공통전염병 연구소 설립 취지에 맞게 농생명 관련 감염병 연구를 결코 포기해서는 안된다"고 밝히고, “설립부터 현재까지 교육부 예산이 400억원 가까이 투입된 연구소 시설이 복지부로 이관되는 것은 현실적으로 무리" 라고 지적하고 이에 대한 대안 마련도 주문했다.

전북대가 대학 산하 중요 연구소의 소관부서 이관에 따른 불편을 감내하면서 까지 연구소 전환에 원론적으로 동의하는 것은 현재 코로나 사태 위기가 절박한 때문으로 볼 수 있다. 여기에 아시아 최대 규모의 동물 실험이 가능한 시설 등을 확보해 감염병 연구소로 전환하는데 필요한 시설과 경비 절감의 효과도 무시할 수 없는 요인이다.

현재 대학측이 파악한 중앙정부의 방침은 감염병 연구소를 교육부와 복지부가 함께 산하기관으로 두되 인수공통전염병 연구를 병행하면서 전북대가 연구 부문에 참여하는 형태를 고려중인 것으로 알려지고 있다. 전북대 동물 관련 학과의 연구및 실험 실습 등의 중요성을 감안할 때 간과돼서는 안될 대목이다.

현재 국립 감염병연구소 유치를 희망하는 지자체는 대전과 충북 오송으로 알려지고 있다. 각기 주변 연구단지와의 연계성및 접근성 등을 내세우고 있다. 그러나 인수공통전염병 연구소의 장비나 시설등 기존 인프라는 바로 감염병연구소가 활용할 수 있다는 측면에서 익산의 장점은 두드러진다.

감염병연구소가 유치되면 감염병의 콘트롤타워 역할로 지역사회 발전은 물론 국가적 새로운 분야 핵심 거점이 될 것이다. 감염병 대응 연관산업의 도내 입주도 가능해진다. 전북도는 대승적 차원의 결정을 한 전북대의 명분을 살려줘야 한다. 양측은 긴밀한 협의와 협조를 통해 감염병연구소의 도내 유치에 전력을 다해주기 바란다.


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