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[추석 특집] 채수찬 카이스트 부총장 "변화의 시대 맞춰 새로운 생산방식·근무환경에 적응해야"
[추석 특집] 채수찬 카이스트 부총장 "변화의 시대 맞춰 새로운 생산방식·근무환경에 적응해야"
  • 이종호
  • 승인 2020.09.28 19:22
  • 댓글 0
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경제 전문가가 말하는 포스트 코로나
채수찬 카이스트 부총장. 오세림 기자
채수찬 카이스트 부총장. 오세림 기자

코로나19가 몰고 온 암울한 시대. 민족 최대의 명절인 추석이 다가왔지만 즐거움과 기쁨보다는 걱정이 앞선다.

전염병 확산사태가 지속되면서 관광과 금융, 제조 산업이 직격탄을 맞아 경제대란을 맞고 있고 위기감은 갈수록 확산되고 있다.

코로나19 시대 경제위기를 극복하며 멈추고 있는 경제시계를 다시 돌리기 위한 방안으로 채수찬 카이스트 부총장은 현재를 전쟁에 버금가는 심각한 비상사태로 규정하고 방역에 최우선 순위를 두고 경제대란을 극복하기 위한 장기적인 전략과 오랜 시간 버틸 수 있는 기본 역량 강화를 주문했다.

전염병 확산세가 최소한 몇 년 동안은 지속될 것으로 보고 방역과 경제의 균형적이고 장기적인 전략이 필요하다는 것이다.

이를 위해 전북이 바이오 헬스 산업을 중점적으로 추진해 시대적 상황에 적응하고 지역경제 발전을 도모해야 한다고 강조했다.

바이오 헬스 산업은 약품, 의료기기오 관련된 모든 산업을 말하며 세계적인 인구 고령화 시대에 잠재력이 큰 유망산업이며 4차 산업시대을 맞아 디지털 생체정보수집, 맞춤원격진료 등과 결합하면 미래 먹거리 산업이 될 것으로 판단된다.

우리나라는 지난해 제약분야에서 바이오시밀러 세계시장의 2/3를 점유했고, 세계2위의 바이오의약품 생산능력을 보유하고 있다.

지난해 신약기술 수출액은 5조4000억 원으로 전년 대비 4배로 늘었다.

의료기기 분야에서도 산부인과용 초음파 영상진단기기 세계 1위, 치과 임풀란트 세계 5위 등의 세계적 기술 경쟁력을 보유하고 있으며 바이오 테스트 산업의 기반에서도 세계 최고 수준의 ICT기반, 의료시스템과 데이터 등 양질의 인프라를 갖추고 있다.

전북은 지금까지의 산업은 다른 시도에 비해 뒤떨어져 있던 것이 사실이지만 바이오헬스 산업이 발전할수 있는 기반을 갖추고 있어 코로나19이후 전북경제 발전을 획기적으로 끌어올릴수 있는 기회로 예견되고 있다.

 

다음은 일문일답.

-코로나19가 지속되면서 심각한 경제위기를 맞고 있고 전북도 예외가 아닙니다. 이 같은 상황 이겨내기 위해 어떤 노력을 기울여야 할까요.

“코로나19로 인한 경제위기는 전북이나 우리나라뿐 아니라 전 세계가 영향을 받고 있습니다.

다행히 우리 전북은 다른 지역에 비해 확진자수가 적어 청정지역으로 불리고 있는 데 긴장감을 늦추지 말고 전염병으로 발생된 경제 위기상황을 극복하기 위해 장기적인 전략을 세워나가야 합니다.

코로나19가 경제에 미치는 악영향은 외환위기보다도 막강하고 사스나 메르스때보다 더욱 심각하기 때문에 전쟁과 비슷한 상황으로 비유되고 있습니다.

전쟁은 비극적이지만 어쩔 수 없이 발생했다면 반드시 이겨야하기 때문에 이기기 위한 전략자체가 장기적이고 세밀해야 하며 버틸 수 있는 힘을 길러놔야 합니다.


-정부와 지자체가 경제적으로 어려움을 겪는 기업 및 자영업자들에게 도움을 주기위해 지원을 해주다보니 빚더미에 올라앉았고 코로나이후 후유증이 더욱 클 것으로 예상돼 근본적인 해결책은 아니라는 지적을 받고 있는데 어떤 대책이 나와야 할까요.

“긴급재정 지출은 코로나19 상황에서 반드시 필요합니다. 보편적 평등지향적인 지원정책이 경제위기 극복에 실제 많은 도움이 되고 있습니다.

하지만 사태가 지속되면 재정적 부담이 커지기 때문에 균형 감각이 반드시 필요합니다.

편향된 이데오르기는 추후 정치적 부담이 될 수도 있기 때문에 전략적 사고가 필요합니다.

코로나19가 앞으로 수년간은 지속될 것으로 예상되고 있지만 영원히 지속되는 것은 아니고 언젠가는 끝나기 때문에 위기 이후 경제상황을 코로나19 이전으로 되돌리기 위한 준비를 지금부터 해야 한다고 생각합니다“


-코로나19로 많은 사람들이 일자리를 잃고 있고 청년들의 취업난은 더욱 심화되고 있습니다. 어떤 대책이 필요할까요.

“지금은 일자리 부족으로 취업은 뜻대로 되지 않고 창업은 힘든 상황에서 우리 청년들은 딜레마에 빠지기 쉬운 사회적 구조가 형성돼 있다고 봐야 합니다.

하지만 자책하고 실의에 빠져 있을 수만은 없으며 이런 청년들에게 희망과 용기를 줘야 하는게 우리 기성세대의 몫입니다.

역사적으로 가장 참혹하고 혹독한 시대를 살아갔던 1940년 대 청년들의 상실감과 비애는 지금의 청년들보다 더욱 컸을 것입니다.

이같은 불운한 상황에서도 당시 우리 청년들은 우리 역사상 가장 참혹하고 암담했던 시대를 스스로 이겨내며 오늘날의 대한민국을 만들었습니다.

이는 시련을 이겨낼 수 있다는 자신감과 희망, 심신의 단련이 있었기 때문입니다.

어려운 시기를 스스로 이겨내고 극복한다면 반드시 희망을 이룰 수 있는 날이 올 것 입니다”


-코로나 19이후 우리 경제와 직장 일상생활은 어떻게 변화 할지 궁금합니다. 또 우리는 어떤 각오를 다지고 어떻게 경제난을 이겨내야 할까요.

“코로나19로 우리 삶의 패턴에 많은 변화가 있었습니다. 과거와는 많이 달라진 생활방식에 힘들어 하는 경우도 많지만 이제는 새로운 방식에 모두 적응력을 키워야 합니다.

변화의 시대에 맞춰 새로운 생산방식과 새로운 근무환경에 모두가 적응해야 할 때가 온 것입니다.

코로나19이후 바이오 헬스산업의 중요성이 갈수록 커질 것으로 예상되고 있어 전북발전을 위해 해당산업발전에 초점을 맞춘 전략적 지원도 필요해 보입니다.

정부는 2025년까지 바이오헬스 분야에 연간 4조원 이상 R&D 비용을 지원하고, 5년간 2조원 이상 스케일업 펀드를 투자해 바이오헬스산업 분야 수출 500억 달러, 일자리 30만개 달성목표를 세우고 있습니다.

전북의 지도층 인사들이 이번 코로나19사태를 계기로 그동안의 안일하고 무책임한 태도를 버리고 모범적이고 능동적인 태도로 도민들을 잘 이끌어나간다면 좀더 발전하는 전북의 모습을 볼수 있을 것이고 전북경제도 코로나19이전 시대보다 더욱 발전할 수 있을 것으로 기대됩니다”


-전북 기업들의 역량과 저역은 어떻다고 판단하십니까.

“지역기업들은 자신도 모르는 혁신 역량을 보유하고 있습니다. 특히 전북 지역은 전통적으로 창의적 문화가 융성한 곳으로 글로벌 시장에 기여할 수 있는 잠재력을 갖고 있습니다. 전북은 지역기업의 규모에 있어 다른 지역과 격차가 크고, 지역 전반적으로 분위기가 침체돼 있는 상황이지만 핵심 아이디어와 기업의 혁신 역량은 규모에 비례하는 것이 아니기 때문에 지역의 소기업도 새로운 아이디어나 기술이 있으면 글로벌 시장에 진출해 무한한 발전을 할수 있을 것으로 판단됩니다.

코로나19로 심각한 경제위기를 맞고있지만 미래산업을 예측하고 확실하고 세밀하게 준비해나가면 전북에서도 세계굴지의 기업이 탄생할수 있을 것입니다“

 

△채수찬 카이스트 부총장은 진안 출신이며, 제17대 국회의원을 지냈고 전주고등학교와 서울대학교 수학과를 졸업한 이후 미국 University of Pennsylvania에서 경제학 박사학위를 받은 경제 전문가다.

지난 2004년 전주 덕진에서 전국 최다 득표로 제17대 국회의원에 당선돼 열린우리당 정책위원회 부의장과 제3정책조정위원장 등으로 활발한 의정활동을 펼쳤다.

프랑스 파리 CEPREMAP 초빙 연구원, 벨기에 루뱅가톨릭대학교 CORE 초빙 연구원, 독일 만하임대학교 초빙 연구원, 미국 Rice대학교 경제학과 조교수, 미국 Rice대학교 종신교수 등을 역임했다.


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