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새로운 새만금 시대를 여는 ‘길’
새로운 새만금 시대를 여는 ‘길’
  • 기고
  • 승인 2020.11.23 20:41
  • 댓글 2
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양충모 새만금개발청장
양충모 새만금개발청장
양충모 새만금개발청장

1991년 방조제 첫 삽을 뜬 이후 약 30년이 흘렀다. 새만금 사업은 ‘단군 이래 최대 간척사업’이라는 타이틀을 달고 오랜 시간 달려왔다. 대형 국책사업인 만큼 우여곡절을 겪으며 개발이 더디게 진행된 것이 이유다. 오랜 기다림에 국민은 답답함을 느낄만하다.

그런 새만금에 최근 들어 눈에 띄는 변화가 나타나고 있다. 지지부진한 개발에 속도를 내고자 공공부문 사업이 선도적으로 추진된 결과다. 공항·도로·항만 등 기반시설이 대표적인 예로, 동서도로가 오늘 개통하면서 가장 먼저 결실을 맺게 됐다.

2015년 착공해 3637억 원의 예산이 투입된 동서도로는 새만금 신항만에서 새만금-전주 고속도로 시작점까지 20.4km를 4차로로 연결한다. 차로 1시간 걸리던 구간을 이제 20분 만에 이동할 수 있다.

동서도로는 방조제를 제외하고 새만금 지역 내 최초로 완성된 기반시설이다. 내호(內湖)를 가로지르며 새만금에 공공 기반시설이 확대되고 있음을 알려주는 신호로서, 새만금의 발전을 미심쩍어 했던 국민이 실질적인 변화를 체감할 수 있는 상징이다.

공공투자로 건설한 동서도로는 민간투자를 통한 내부개발을 가속화하는 디딤돌이 될 것이다. 지금까지는 기존 인프라와 연결성이 양호한 북쪽 산업단지와 방조제 주변 관광단지 중심으로 기업투자가 이루어졌다면, 이제는 동서도로가 지나는 새만금 중앙지역으로도 부지조성과 기업투자가 확대될 수 있는 길이 열렸다.

외부 접근성이 개선되면 우리 국토에서 새만금이 차지하는 위상도 달라진다. 동서도로는 현재 건설 중인 새만금-포항 간 동서고속도로의 시작점 역할을 하는 만큼, 새만금 신항만과 연결되어 호남, 중부, 영남권이 중국, 동남아 등을 대상으로 교역할 때 새만금이 중요한 교통관문 역할을 할 것이다.

새만금 발전에 큰 역할을 하게 될 동서도로는, 새만금개발청이 개청한 이후 공사발주부터 준공까지 직접 추진한 사업이라는 점에서도 의미가 깊다. 개인적으로는 2013년 새만금개발청 출범 시 기획조정관으로 재직하던 때 동서도로 설계비 예산을 확보한 이후, 올해 청장으로 다시 부임해 개통하는 모습을 보게 되니 감회가 남다르다.

동서도로 개통과 더불어 새만금은 역동적으로 움직이고 있다. 산업단지에는 26개 기업이 입주계약을 체결했고, 공장을 짓고 있는 현장도 14곳이다. 스마트수변도시는 올 연말 매립공사에 착수한다. 또한, 3GW 대규모 재생에너지단지는 올해 말 100MW 육상태양광단지부터 착공하고, 이곳에서 생산된 전력을 활용하는 스마트그린산단도 내년에는 윤곽이 나올 것이다. 재생에너지를 인센티브로 하는 SK컨소시엄의 2조 원 규모 투자계획도 발표된 바 있다. 마침, 동서도로 개통일인 오늘 투자협약을 체결한다.

정부의 그린뉴딜 정책이 발표되면서 새만금은 더욱 주목받는 곳이 되었다. 재생에너지와 그린수소의 종합 패키지를 구현할 수 있는 새만금은 우리나라뿐만 아니라 세계적으로도 미래를 선도할 전초기지가 될 수 있다. 최근의 급속한 변화는 새만금의 성공이 단순한 희망이 아닌 실현가능한 목표임을 증명하고 있다. 이런 호기에 개통한 동서도로는 새로운 새만금 시대를 여는 ‘길’이 분명하다. 쭉 뻗은 동서도로처럼 새만금이 대한민국, 나아가 세계로 뻗어 나가길 기대한다. /양충모 새만금개발청장


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만경강 2020-11-23 21:32:19
전북의 비상하는 활주로가 되기를 바랍니다. 전북 낙후 탈출과 후손들의 미래를 위해 더욱 애써주세요. 여러 견제세력들, 모사꾼들 덤벼들고 있지만, fact에 바탕을 두고 눈치보지 말고 할말은 해주시길 바랍니다. 전북 미래에 있어 중요한 순간들이 펼쳐지고 있습니다.

ㅇㄹㅇㄹ 2020-11-23 21:15:58
막연하게 추진보다 타임스케줄을 정해
단계별 완성시키셨으면 합니다. 넘 느려요
아무튼 고생하셨고 수고하셨습니다