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겨울 한파와 생태문명의 시대
겨울 한파와 생태문명의 시대
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  • 승인 2021.01.19 19:48
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김재구 전북연구원 연구위원
김재구 전북연구원 연구위원
김재구 전북연구원 연구위원

지난 2020년 3월 세계보건기구(WHO)는 코로나19로 전염병 경보단계 중 최고 위험 등급에 해당하는 ‘팬데믹’을 선언하면서 인류는 현대 문명에 대한 위기를 실감하였다. 게다가 올 겨울은 우리나라를 비롯하여 북미와 유럽지역은 물론 지구촌 곳곳이 북극한파와 폭설, 겨울철 코로나19 바이러스 대확산으로 인류는 역사상 유래를 찾아보기 힘든 가장 힘든 고난과 위기의 시기를 겪고 있다. 북극한파는 지구온난화로 북극의 빙하가 녹아내리고 기온이 올라 극지방에 대류권 중상부와 성층권에 위치한 소용돌이 기류인 ‘폴라 보텍스(Polar Vortex)’가 약화되면서 북극의 한기가 북반구의 중위도까지 내려오면서 발생하는 것으로 알려져 있다. 특히 이러한 현상은 일시적인 것이 아니라 매년 지속되고 강화될 것으로 전문가들은 전망하고 있는 상황이다.

코로나19와 북극한파 등 전 인류적 위기 속에서 산업문명에 대한 대안적 미래에 대한 관심이 높아지고 있다. 특히 전 세계적으로 기후변화위기, 금융위기, 전염병위기 등 위기상황이 계속되면서 산업문명에 대한 대안적 미래의 하나로 제시되어 온 ‘생태문명으로의 전환’이 최근 화두가 되고 있다. 생태문명은 성장보다 분배를 중시하고, 물질적 번영을 넘어 정신적 풍요의 가치를 전파하는 개념으로 기후위기와 동식물의 멸종, 빈곤과 양극화를 일으킨 산업문명을 지탱해온 인간중심주의를 반성하는 과정에서 등장했다. 생태문명의 개념이 철학적인 부분에 기인하고 있으나 본질은 산업문명이 주는 산업자본의 환상에서 벗어나 생명친화적인 지속가능한 삶과 사회체계로의 전환에 있다고 볼 수 있다. 미국의 철학자이며, 신학자이자 환경사상가인 존 캅 교수는 “인간을 자연에 온전히 포함된 존재로 이해하는 것이 새로운 문명의 기초”라고 언급하며, 근대화로 인해 변화된 세계를 물려받은 현재의 우리는 인간이 자연과 분리되고 자연을 착취하던 과거 시대에서 벗어나 인간과 자연의 통합이 모든 인류의 활동에 바탕이 되어야 함을 강조하고 있다.

전라북도 송하진 도지사는 2021년도 신년사에서 “신축년(辛丑年)을 생태문명시대를 선도하는 원년으로 삼겠다”라고 새해 도정운영 계획을 밝히며, 코로나19 극복, 기후변화 대응, 신산업 육성 등을 통해 생태문명시대로 가는 길을 전북이 선도적으로 만들겠다는 의지를 표명한 바 있다. 이를 위해서는 지구온난화와 코로나19 등 산업문명에 따른 위기에 대한 충분한 상황 인식을 바탕으로 산업문명에서 생태문명으로의 전환으로 한 걸음씩 지속적으로 나아갈 수 있는 기초를 다지는 것이 중요하다. 특히, 인류의 활동 중 하나인 경제와 생태의 통합은 지속가능한 문명을 만들어 가기 위한 중대한 선택이 될 것이다.

지구온난화와 코로나19 등으로 인한 그 동안 경험해보지 못한 예외 없는 재난으로 인해 충격과 위기를 경험하고 있으며, 그로 인해 생태문명으로의 전환에 대한 인식이 더욱 확산될 것이다. 따라서 ‘생태문명의 시대’를 선도하기 위해서는 지속가능한 미래를 위해 인간과 자연의 통합과 문화라는 인류의 가치 위에 협동조합, 사회적기업 등 사회적경제 생태계 구축과 에너지 전환을 위한 그린뉴딜, 자원순환과 로컬푸드, 자치분권 등의 상호 유기적인 작동체계가 필요하다. 그리고 생태문명으로의 전환에 더욱 속도를 높일 수 있는 것은 에너지 절약과 재활용 분리수거 참여, 적극적인 커뮤니티 활동 등 ‘나’로부터 시작하는 일상에서의 작은 실천이 될 것이다. /김재구 전북연구원 연구위원

△김재구 연구위원은 한국도시계획가협회 이사와 한국재정정책학회 이사를 맡고 있다.


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