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누가 이 고래를 죽였나
누가 이 고래를 죽였나
  • 기고
  • 승인 2018.07.26 19:40
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▲ 2017년 세계 고래의 날을 맞아 그린피스 필리핀 지부가 해양오염의 심각성을 일깨우기 위해 제작한 고래 조형물. EPA=연합뉴스
▲ 2017년 세계 고래의 날을 맞아 그린피스 필리핀 지부가 해양오염의 심각성을 일깨우기 위해 제작한 고래 조형물. EPA=연합뉴스

주제 다가서기

‘누가 이 고래를 죽였을까?’ 라는 이 질문에 여러분은 무엇이라고 답하겠습니까? 미세먼지에 이어 미세플라스틱까지 우리나라는 세계 최고 수준의 오염 수준을 보이고 있고 연간 플라스틱 소비량 세계 1위는 불명예스럽게도 우리나라입니다.

석유를 원료로 하는 플라스틱을 현재 우리 생활 속에서 아주 편리하게 쓰고 있습니다. 전 세계 플라스틱 생산량은 3억 1300만 톤에 달하며, 매년 약 4%씩 꾸준히 늘고 있습니다. 문제는 플라스틱이 환경을 망치는 최대 적이라는 데 있습니다.

미국의 경우 연간 1440만 톤의 플라스틱이 무심코 버려지지만, 그중 13%만이 재활용됩니다. 바다 쓰레기의 70% 이상이 플라스틱입니다. 이렇게 쌓인 플라스틱은 5000만 톤에 이릅니다.(2015년 기준) 2025년에는 1억 5000만 톤으로 3배 가까이 늘 것으로 예측됩니다. 태평양에서는 이렇게 버려진 쓰레기들이 쌓여 미국 텍사스 면적 2배의 플라스틱 섬이 생겨나 해양 생태계를 마구 파괴시키고 있습니다. 쓰레기가 바다 생물들에게 들어가거나 몸에 상처를 주고 있는 것입니다.

이번 시간에는 이러한 문제를 함께 생각해 보고 어떻게 하면 좋을지 생각해 보도록 합시다.

교과 관련 성취 기준 및 핵심역량

△[4학년 도덕] 생명의 소중함을 이해하고 인간 생명과 환경 문제에 관심을 가지며 인간 생명과 자연을 보호하려는 태도를 가진다.

△[6학년 국어] 의견을 제시하고 함께 조정하며 토의한다.

△[6학년 사회] 지구촌의 주요 환경문제를 조사하여 해결 방안을 탐색하고, 환경문제 해결에 협력하는 세계시민의 자세를 기른다.

△[6학년 사회] 지속가능한 미래를 건설하기 위한 과제(친환경적 생산과 소비 방식 확산, 빈곤과 기아 퇴치, 문화적 편견과 차별 해소 등)를 조사하고, 세계시민으로서 이에 적극 참여하는 방안을 모색한다.

* 문제 해결력 및 의사 결정 역량

신문 읽기(자료 기사)

<읽기 자료1>

- 플라스틱 범벅 생선, 2050년 식탁을 점령하다

지난 2월 스페인 남부 무르시아 해변에 길이 10m의 향유고래 한 마리가 죽은 채 발견됐다. 사인은 예상했던 대로였다. 야생동물구조센터가 부검을 위해 배를 가르자 무게 6톤의 고래 뱃속에는 29㎏의 그물과 밧줄·비닐봉지 등 해양쓰레기가 뒤엉켜 있었다. 고래의 사인은 쓰레기에 의한 복막염으로 판명됐다. 이에 앞서 2010년 4월 미국 웨스트시애틀 해변에서는 비닐봉지와 플라스틱 조각, 수술 장갑, 테이프 등이 배를 가득 채운 회색고래의 시체가 떠밀려 와 충격을 주기도 했다.

편리함을 위해 일상에서 사용하는 비닐봉지와 플라스틱 등이 바다를 잿빛으로 물들이고 있다. 전 세계에서 쓰고 버리는 플라스틱 쓰레기는 강에서 바다로 흘러 들어가 해양생명체는 물론 인류의 생존까지 위협하기 시작했다. 2015년 세계적 과학학술지 ‘사이언스’에 실린 논문은 전 세계를 경악시켰다. 육지에서 바다로 배출되는 플라스틱 쓰레기 양이 2010년 기준 매년 최소 800만톤에서 최대 1270만톤에 달한다는 내용이었다. 800만톤은 매년 바다에서 잡아들이는 참치 어획량과 동일하며 지난해 한국 어획량(374만3000톤)의 2배가 넘는 양이다. 세계경제포럼(WEF)은 “지금 같은 속도로 바다를 오염시킬 경우 오는 2050년에는 물고기보다 플라스틱이 더 많을 것”이라고 경고했다. (중략)

가장 큰 문제는 플라스틱이 해양생물뿐 아니라 먹이사슬의 끝에 있는 인간의 생명까지 위협할 수 있다는 점이다. 플라스틱은 자연에서는 거의 분해되지 않는다. 바다에 버려지는 플라스틱은 해안과 바다 한가운데서 바람과 파도의 힘으로 점차 작게 분쇄돼 크기가 5㎜ 이하인 ‘미세 플라스틱’으로 변한다. 이 미세 플라스틱을 플랑크톤 등이 먹고 이 플랑크톤을 생선이나 조개 등이 섭취하면 결국 먹이사슬의 정점에 위치한 인간의 안전이 위협받을 수 있다는 설명이다. (중략)

플라스틱 쓰레기의 심각성이 인지되면서 세계 각국에서는 플라스틱 사용을 줄이기 위한 노력이 가시화되기 시작했다. 4일(현지시간) 남미 칠레에서는 정부의 비닐봉지 사용금지 조치가 헌법에 위배된다며 칠레 플라스틱산업협회가 제기한 위헌소송에서 헌법재판소가 합헌결정을 내리면서 비닐봉지 사용이 금지됐다. 미국 시애틀에서는 이달 1일부터 음식과 음료를 파는 외식업체에서 플라스틱으로 된 빨대와 식기류를 제공할 경우 벌금 250달러(약 28만원)를 부과한다. 미국에서 플라스틱 사용을 금지하기 위해 벌금까지 부과한 도시는 시애틀이 처음이다. 뉴욕과 샌프란시스코 등 다른 미국 대도시들도 플라스틱 빨대 사용 금지를 검토하고 있다.

유럽연합(EU)도 값싼 대체재를 쉽게 구할 수 있는 제품의 경우 플라스틱 사용을 금지하겠다는 방침을 밝혔으며 인도 정부는 지난달 비닐봉지와 음식용기, 수저나 포크 등을 포함한 일회용 플라스틱 제품의 사용을 금지하는 정책을 발효했다. 플라스틱 쓰레기 배출 공장이라는 오명을 쓴 중국은 지난해 7월부터 폐플라스틱과 폐지·폐섬유 등의 수입을 줄여나가고 있다.

기업 차원의 노력도 속속 이어지고 있다. 영국 일간 가디언에 따르면 맥도날드는 9월부터 영국과 아일랜드에 있는 1361개 맥도날드 매장에서 플라스틱 빨대 대신 종이 빨대를 사용하겠다고 밝혔으며 미국 매장에서도 시범 도입을 추진하고 있다. 하지만 전 세계에서 천문학적인 규모로 쏟아져 나오는 플라스틱 쓰레기를 줄이기에는 역부족이다.

전문가들은 플라스틱 감옥에 갇힌 지구를 살리려면 인류의 자정 노력 외에 다른 방법은 없다고 입을 모은다.

<출처: 서울경제 2018. 7. 7>

<읽기 자료2>

- 靑 앞장선 일회용품 줄이기, 패러다임 변화로

청와대 회의 풍경이 달라졌다. 지난 29일 공개된 현안점검회의 사진에서 임종석 비서실장 앞에는 빨간 머그컵이 놓여 있었다. 조국 민정수석은 분홍 텀블러를 들고 와 앉았다. 회의실마다 종이컵을 없애고 커피포트만 놔뒀다고 한다. 청와대는 7월부터 일회용 컵과 비닐봉지의 경내 사용을 전면 금지했다. 일회용품 줄이기를 솔선수범하기 위해서다. 생활 속 환경보호의 중요성은 누구나 알지만 실천은 쉽지 않았다. 국정을 통솔하는 기관이 앞장서는 모습은 바람직하다. 감기로 휴가를 보낸 문재인 대통령이 2일 업무에 복귀하며 어떤 컵을 선보일지도 궁금해진다. 옆에서 준비해주는 찻잔 대신 개인 컵을 들고 오면 좋겠다. ‘대통령 텀블러’가 유행이 된다면 그 또한 일회용품을 줄이는 실천에 도움이 될 것이다.

환경부는 중앙정부 지방자치단체 공기업 등에 ‘공공부문 일회용품 실천지침’을 내려 1일부터 시행에 들어갔다. 사무실에서 일회용 컵과 페트병 사용을 금지하고 비품도 재활용 제품을 우선 구매토록 했다. 서울시는 9일부터 커피전문점 등의 매장 내 일회용 컵 사용을 단속한다. 위반 업소에 최대 200만원 과태료를 부과할 방침이다. 이런 변화의 계기는 지난 4월 재활용 쓰레기 대란이었다. 우리 일상은 감당 못할 일회용품에 뒤덮여 있었다. 편리만을 추구하다간 더 큰 불편을 맞닥뜨린다는 교훈에 정부가 움직이기 시작했다. 하지만 대책에서 느껴지는 기시감을 지우기 어렵다. 과거에도 경각심을 일깨우는 충격적 환경문제는 계속 있었고 매번 대책이 나왔으나 소비 패러다임은 바뀌지 않았다.(중략) ·<출처: 국민일보 2018. 7. 2. 사설> <읽기 자료3>

- 인천~경기 해안, ‘살인 입자’ 미세플라스틱 농도 세계 2위

문제는 한번 만들어진 플라스틱은 잘 썩지 않아 환경을 무참히 파괴하고 있다는 점이다. 실제, 동남아시아와 태평양 등 휴양지로 인기가 많은 지역의 바다는 떠밀려온 플라스틱 제품으로 몸살을 앓고 있다. 인간의 편리함을 위해 만들어진 플라스틱이 망망대해를 떠돌며 매우 작은 입자 형태인 ‘미세플라스틱’으로 변신, 인간에 대한 ‘역습’을 준비하고 있는 형국이다.

환경운동가들은 5㎜ 미만의 플라스틱 조각인 미세플라스틱을 미세먼지와 함께 인간의 건강을 가장 크게 위협하는 오염물질로 꼽고 있다.

더구나 우리나라는 미세플라스틱 최대 오염국으로 꼽히고 있다. ‘침묵의 살인자’라는 미세먼지의 별명만큼이나 눈에 잘 보이지 않는 일상생활 속의 ‘살인 입자’가 산하를 오염시키면서 물 한 방울, 흙 한 움큼도 마음 놓고 사용하지 못할 때가 올지 모른다는 경보 사이렌이 커지고 있다.

미세플라스틱, 쉼없는 역습 : 최근 중국의 재활용 쓰레기 수입 중단 조치로 페트병과 비닐 같은 일회용품이 그대로 폐기되는 등 한국을 비롯한 세계 각국이 쓰레기 대란을 겪고 있다. 이렇게 버려지는 해양 쓰레기 중 60∼80%는 썩지 않는 플라스틱이다. 플라스틱 쓰레기는 바다로 흘러들어 생태계를 파괴할 뿐 아니라 먹이사슬을 타고 다시 식탁으로 돌아와 인체 건강을 위협한다.

지난해 유엔환경계획(UNEP)에 따르면, 플라스틱은 1950년에 150만t, 2016년에는 이보다 20배로 증가한 3000만t이 생산됐다. 생산한 플라스틱의 4분의 1가량은 강이나 배수구 등을 타고 바다로 그대로 흘러든다. 가장 먼저 피해를 보는 건 해양생물이다.

지난 3월 영국 맨체스터대 연구팀이 ‘네이처 지오사이언스(Nature Geoscience)’에 발표한 논문에는 한국의 인천∼경기 해안과 낙동강 하구가 세계에서 미세플라스틱 농도가 2∼3번째로 높은 곳이라는 내용이 포함돼 있다.

1㎡당 평균 미세플라스틱 개수가 1만∼10만 개 사이인 곳은 영국 머지∼어웰강, 한국 인천∼경기 해안·낙동강 하구, 캐나다 세인트로런스강 네 곳뿐이다. 연구팀은 “고도화된 도시만 놓고 보면 서울, 홍콩 등이 미세플라스틱 오염 농도 상위 9위에 해당한다”고 지적했다.

국내 연구진이 진행한 연구에서도 심각한 상황이 그대로 드러났다. 이혜성·김용진 목포해양대 환경·생명공학과 교수팀이 지난해 7월 ‘한국해양학회지’에 게재한 연구 결과를 보면, 국내 미세플라스틱의 발생 잠재량은 연간 6만3000∼21만6000t으로 추정됐다. 노르웨이, 스웨덴보다 각각 25배, 10배 정도 많은 규모다.

연구팀은 “미세플라스틱 발생 잠재량이 많게 나온 것은 인구·경제·도로 상황 때문으로 추정된다”고 보고했다. 연구팀은 우리나라의 미세플라스틱 발생 주요 원인으로 ‘선박 수송·타이어 분진·가정 세탁’ 등을 꼽았다.

<출처: 문화일보 2018. 6. 12.>

생각 열기

△ <읽기 자료1>에서 세계경제포럼(WEF)은 지금 같은 속도로 바다를 오염시킬 경우 2050년에는 물고기보다 무엇이 더 많을 것이라고 했나요?

△ <읽기 자료2>를 읽고 ‘생활 속 환경 보호의 중요성은 누구나 알지만 실천은 쉽지 않은 경험’으로 무엇이 있는지 대화와 질문을 통해 친구(가족)들과 생각을 나누어 봅시다.

△ <읽기 자료3>을 읽고 □안에 들어갈 말을 적어 봅시다.

미세먼지는 □□의 살인자, 미세플라스틱은 살인 □□

△<읽기 자료3>을 읽고 한국의 인천∼경기 해안과 낙동강 하구가 세계에서 미세플라스틱 농도가 몇 번째인지 찾아 밑줄을 그어 봅시다.

생각 키우기

△ <읽기 자료2>에서는 ‘편리만을 추구하다간 더 큰 불편을 맞닥뜨린다.’고 말하고 있습니다. 일회용품과 플라스틱을 많이 사용하면 30년 뒤에는 어떤 일이 벌어질지 만화나 그림으로 표현하여 봅시다.

△ 일회용품과 플라스틱 사용을 줄이기 위해서 각국에서 노력하고 있는 것을 조사하여 보고 우리나라에서 바로 실천했으면 하는 것을 제안해 봅시다.

관련 도서

△플라스틱 섬(이명애, 상출판사)

‘플라스틱 섬’은 우리 주변의 환경에 대해 부모와 아이가 함께 이야기를 나눌 수 있는 책입니다. 플라스틱 쓰레기에 대한 심각성을 인지하지 못하는 사람들에게 경각심을 불러일으켜 줍니다.

학생 글

작은 것부터 실천하여 지구 환경을 살려요

▲ 박수연(전주 신성초 6학년)
▲ 박수연(전주 신성초 6학년)

우리나라는 연간 플라스틱 소비량 세계 1위인 나라입니다. 편리하다는 이유 하나만으로 비닐 봉지와 음식 용기, 수저나 포크, 빨대 등을 포함한 플라스틱을 너무 많이 사용합니다. 플라스틱은 자연적으로 거의 분해되지 않아서 토양을 오염시키고 강으로 흘러 들어가고 바다로 유입됩니다. 결국 생태계를 파괴시켜 인간의 건강을 해칩니다.

플라스틱 쓰레기의 심각성이 알려지면서 세계 각국에서는 플라스틱 사용량 줄이기 운동을 장려합니다. 남미 칠레에서는 비닐 봉투 사용이 금지되고 미국 시애틀에서는 빨대와 식기류를 플라스틱으로 사용할 경우에 벌금을 부과합니다. 영국 맥도날드 매장에서는 종이 빨대를 사용한다고 밝혔으며 미국 매장에서도 시범 도입을 추진하고 있습니다.

어린이들도 플라스틱 제품 사용을 자제하고 비닐 사용을 감소시켜야 합니다. 평소에 머그컵과 텀블러를 사용하고 엄마랑 장보러 다닐 때 장바구니 사용을 권장합니다. 사용한 플라스틱은 재활용번호를 잘 확인하고 부피를 줄여서 재활용할 수 있도록 합니다. 작은 실천으로 지구 환경을 건강하게 보존합시다. /박수연(전주 신성초 6학년)

▲ ‘지금 실천하지 않으면 늦습니다’=그림 전주 신성초 양채린.
▲ ‘지금 실천하지 않으면 늦습니다’=그림 전주 신성초 양채린.

지금 실천하지 않으면 늦습니다

▲ 양채린 (전주 신성초 5학년)
▲ 양채린 (전주 신성초 5학년)

최근 플라스틱 쓰레기가 바다에 많이 들어가 논란이 되고 있습니다. 세계경제포럼(WEF)은 지금 속도로 바다를 오염시킬 경우 오는 2050년에는 물고기보다 플라스틱이 더 많을 것이라고 경고하였습니다. 이처럼 우리는 쓰레기가 얼마나 심각한지 심각성을 알아야 되고 실천을 하는 게 시급합니다. 그래서 저는 일회용품과 플라스틱 사용을 줄이기 위해서 다음과 같은 것을 제안합니다.

우선, 미국은 쓰레기를 소각, 매립하는 대신 재활용하며 퇴비로 만드는 ‘5R원리’로 쓰레기를 줄이기 위해서 노력한다고 합니다. 저도 우리나라가 이 방법을 실천하면 좋을 것이라고 생각합니다.

둘째, 플라스틱 사용의 심각성을 다음 세대의 아이들이 알 수 있도록 교육을 강화하는 것입니다. 아이들은 보고 따라하는 경향이 강하기 때문에 어릴 때부터 이러한 교육을 해야 한다고 생각합니다.

저는 이번 기사를 통해 사실 깜짝 놀랐습니다. 30년 쯤 뒤에는 물고기보다 플라스틱이 더 많을 거라니 상상도 안 됩니다. 많은 사람들이 이러한 사실을 알고 실천했으면 합니다. /양채린 (전주 신성초 5학년)

 

/제작=김주영(전주 신성초 교사)


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