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난임, 원인과 치료방법은?
난임, 원인과 치료방법은?
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  • 승인 2020.06.25 20:07
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신용원 전주대자인병원 난임센터장
신용원 전주대자인병원 난임센터장

임신을 원하는 부부들은 아이가 생기지 않으면 불안감이 커지기 쉽다. 최근 난임으로 어려움을 겪는 사람이 점점 늘어나고 있다. 하지만 난임은 충분히 극복할 수 있다. 불안감에 망설이며 시간을 보내기 보다는 용기를 내셔서 상담을 받아보시기를 권한다. 체계적인 부부 검진과 치료, 시술을 통해 난임을 극복하는 방법은 신용원 전주대자인병원 난임센터장의 도움을 받아 알아본다.

△난임이란

피임을 하지 않은 부부가 1년 이상 정상적인 부부관계를 가졌음에도 임신 소식이 없거나, 반복적으로 유산되는 경우를 말한다. 정상적인 부부관계가 있다면 1년 내에 임신 될 확률이 약 90% 이상이다.

먼저 불임과 난임의 개념은 조금 다르다. 불임은 임신을 할 수 없는 명확한 이유가 있어서 임신이 되지 않는 상태를 말한다. 이와 달리 난임은 생물학적으로 임신이 가능한 상태임에도 불구하고 계획대로 임신이 되지 않는 경우를 말한다.

△원인

최근 결혼 연령 자체가 높아지고 맞벌이하는 부부가 늘어나면서 여러 사정으로 출산을 미루게 되는 경우가 증가하고 만 35세 이상 고령임신 또한 늘고 있어 문제가 되고 있다. 더군다나 나이가 젊더라도 스트레스, 환경적인 요인등 여러 가지 이유로 임신이 잘 되지 않는 난임 인구의 비율이 증가하고 있어 이 또한 주의가 요구된다.

여성의 가임 능력은 나이가 들수록 천천히 감소하게 된다. 수정 능력의 변화가 일어나고 난자의 기능이 저하되기 때문에 여성의 나이 만35세를 넘긴 부부가 6개월 안에 임신이 되지 않는다면 난임 검사를 고려해야 한다.

배란장애, 난관요인, 난소기능저하, 자궁경부요인,자궁요인, 복막요인, 남성요인, 원인 불명, 자궁내막증등 너무나도 다양한 원인에 의해 난임 증상이 나타날 수 있다. 또한 임신의 고령화, 극심한 스트레스에 의해 난임이 나타날 수 있으며, 비만 또는 다낭성 난소증후군이 있는여성의 경우에도 난임의 확률이 높아지게 된다.

난임은 여성만의 문제가 아니다. 남성 난임의 비율이 역시 증가하고 있다. 따라서 난임 검사를 부부가 함께 받는 것이 도움이 된다. 실제로 전체 난임 중 남성 요인이 약 40%를 차지하는 것으로 알려졌다.

△진단

여성 난임 검사는 호르몬 검사, 초음파 검사,난관의 상태를 확인하는 자궁난관조영술 혹은 자궁난관조영초음파 검사 등이 이뤄진다. 먼저 호르몬 검사는 일반적으로 생리시작 2~3일째 여성병원에 내원하여 임신에 영향을 줄 수 있는 호르몬들을 혈액검사를 통해 확인하는 과정이 필요하다. 생리가 끝나게 되면 난관의 상태를 확인하는 자궁난관조영술 혹은 자궁난관조영초음파를 진행하게 된다. 이후 배란 시기에 맞춰 자궁내막과 배란여부를 관찰한다. 혈액검사를 통해 난소의 나이와 기능을 검사한다.

남성 난임 검사 중에서 중요한 기준이 되는 검사는 바로 정액검사다. 이 검사를 통해 정자의 이상 유무를 밝혀낼 수 있다. 정액의 양과 정자의 수, 정자의 운동성, 정자의 형태 등을 확인할 수 있다. 정자의 운동성이 떨어지거나 혹은 기형정자의문제를 가진 남성이 많다. 특히 스트레스나 고령, 음주 등으로 인해 피로에 늘 노출되어 있는 경우 정자에도 문제가 생길 확률이 높기 때문에 체크해 볼 필요가 있다.

이러한 난임 검사는 산부인과에 내원해 체계적이고 정밀한 검사를 받는 것이 중요하다. 때문에 경험이 풍부한 의료진과의 충분한 상담을 통해 진행되는 것이 좋다.

△치료

아이를 기다리며 매번 시도했다가 실패하는 힘든 과정 반복되고 있다면 배란유도, 인공수정, 시험관아기 등의 난임 시술에 관심을 갖고 시도하는 걸 권장한다. 특히 나이가 증가하게 되면 난소의 기능 역시 점차 저하되기 때문에 임신이 더욱 어려워질 수 있어 의학적으로 도움을 받는 것이 현명하다.

배란유도 (ovulation induction)는 약물을 통해 배란을 자극하는 것이다. 난포의 발달을 자극하는 것으로 무배란이나 배란이 매우 희박한 경우 이를 치료하기 위한 방법으로 사용된다.

인공수정 (Intrauterine insemination)은 여성의 배란기에 맞추어 남성의 정액을 자궁강 내에 인공적으로 넣어 임신을 시도하는 방법이다. 인공수정은 여성의 배란주기에 맞추어 시행하기도 하고 여러개의 난포가 자라도록 과배란시켜 시행하기도 한다.

체외수정 (In vitro fertilization)은 난소로부터 난자가 배란되기 전에 몸 밖으로 채취해 시험관에서 정자와 수정을 시키고, 수정된 배아를 다시 자궁경부를 통하여 자궁 내로 이식하는 시술이다.


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