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전주을 4월 보궐선거 촉각.. “민주당 무공천 최대변수”

정운천·양경숙·최형재·이덕춘·고종윤·임정엽 등판 가능성
무공천 시 민주당 소속 입지자 무소속 출마 예상
민주당 입장서 무공천 결정 어려울 수도

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왼쪽부터 국민의힘 정운천,  민주당 양경숙·이덕춘·최형재·고종윤·임정엽  (사진 무순)

이상직 무소속 국회의원(전주을)에 대한 대법원 판결이 임박하면서 내년 4월 보궐선거가 치러질지 귀추가 주목된다. 

전주을 보궐선거에 출마할 후보군으로는 국민의힘 정운천 의원(비례 재선), 민주당 양경숙 의원(비례 초선)·이덕춘 변호사(전 민주당 전주을 공동선대위원장)·고종윤 변호사(전 민주당 선대위 조직본부 미래희망단장)·최형재 전 민주당 선대위 조직본부 부본부장(전 전주을지역위원장)·임정엽 전 완주군수 등이 꼽힌다. 이중 임 전 군수를 제외하면 모두 출마의지를 강하게 불태우고 있다.   

전주을이 보궐선거 지역으로 확정되면 전주을 선거의 최대 변수는 ‘무공천’이 될 전망이다. 야당이 된 민주당 입장에선 전북도민들의 지지가 절대적 수준이어서 호남의석 1개를 포기하기 어려울 수 있다. 그러나 보궐선거 원인이 민주당 소속이었던 이 의원에게 있는 만큼 ‘혁신’을 약속한 민주당 차원에서 여론의 역풍을 맞을 우려가 제기되고 있다.  

국민의힘 입장에서도 보수정당 지지율이 비교적 높은 전주을에 거는 기대가 많다. 전주을은 전북에선 유일하게 국민의힘 후보들의 구색맞추기식 출마에 그치지 않을 것으로 관측되며, 전북도당위원장을 맡고 있는 정운천 의원이 자신의 마지막 정치생명을 걸고 출마할 예정이다.  

11일 정치권에 따르면 이 의원의 지역구인 전주을은 중앙정가에서도 ‘태풍의 눈’으로 비유되고 있다. 전주을이 전국적인 관심을 받는 배경은 이곳이 이 의원과 국민의힘 정운천 의원 모두의 텃밭이기 때문이다. 호남에선 사실상 유일하게 경쟁구도가 성립되는 지역구로 결과에 따라 정치권 전체에 미칠 영향도 막대하다. 민주당이 사고지역위원회인 전주을 지역위원장 선임을 미룬 이유도 향후 국회의원 공천에 미칠 영향을 염려해서다. 

국회가 더불어민주당 출신인 이상직 의원의 거취와 관련해 사실상 무대응으로 일관한 것도 이와 무관치 않다. 실제 이 의원이 대선을 앞두고 의원직을 상실했을 경우 민주당 입장에선 불필요한 출혈경쟁을 예상해왔다. 또 당시엔 민주당의 공천이 국회의원이나 단체장 부재의 귀책사유가 된 지역에 대해선 ‘무공천’기조가 강했기 때문에 당 입장에선 부담이 컸다는 분석이다.

하지만 대법원에서 이 의원에 대한 판결이 확정되면 상황은 달라진다. 어떤 결과가 나오든지 간에 향후 전망이 명확해지기 때문이다. 만약 이 의원이 대법원에서 무죄를 선고받아 기사회생할 경우엔 그의 복귀가 빨라질 수 있다. 반대로 형이 확정돼 의원직을 상실하면 전주을은 바로 선거 국면에 돌입할 것으로 보인다.

전주을 국회의원 선거에 나설 출마예상자들 역시 혹시 모를 보궐선거에 대비해 발빠른 움직임을 보여왔다. 

민주당 소속 정치인들은 전주을 지역위원장 자리를 놓고도 치열한 물밑싸움을 벌여왔다. 지역위원장 선정이 곧 공천으로 이어질 것이란 기대가 과열경쟁을 낳은 셈이다. 민주당은 분열과 논란을 우려해 지역위원장은 공석으로 남겨뒀다. 

만약 전주을에 ‘무공천’이 이뤄진다면 민주당 후보들의 무소속 출마가 예상되며, 이 과정에서 후보 간 합종연횡이나 단일화가 성사될 가능성도 거론된다. 전주을 보선과 관련 정운천 의원은 11일 기자간담회를 통해 "지난 2010년부터 전북발전을 위한 일당독주 타파를 외치며 많은 일들을 해 왔다"며 "정치인은 마무리를 어떻게 하느냐가 중요하다. (전주을 유권자들에게)한 번 더 평가를 받겠다"고 말했다.

김윤정 기자

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왼쪽부터 국민의힘 정운천,  민주당 양경숙·이덕춘·최형재·고종윤·임정엽  (사진 무순)

이상직 무소속 국회의원(전주을)에 대한 대법원 판결이 임박하면서 내년 4월 보궐선거가 치러질지 귀추가 주목된다. 

전주을 보궐선거에 출마할 후보군으로는 국민의힘 정운천 의원(비례 재선), 민주당 양경숙 의원(비례 초선)·이덕춘 변호사(전 민주당 전주을 공동선대위원장)·고종윤 변호사(전 민주당 선대위 조직본부 미래희망단장)·최형재 전 민주당 선대위 조직본부 부본부장(전 전주을지역위원장)·임정엽 전 완주군수 등이 꼽힌다. 이중 임 전 군수를 제외하면 모두 출마의지를 강하게 불태우고 있다.   

전주을이 보궐선거 지역으로 확정되면 전주을 선거의 최대 변수는 ‘무공천’이 될 전망이다. 야당이 된 민주당 입장에선 전북도민들의 지지가 절대적 수준이어서 호남의석 1개를 포기하기 어려울 수 있다. 그러나 보궐선거 원인이 민주당 소속이었던 이 의원에게 있는 만큼 ‘혁신’을 약속한 민주당 차원에서 여론의 역풍을 맞을 우려가 제기되고 있다.  

국민의힘 입장에서도 보수정당 지지율이 비교적 높은 전주을에 거는 기대가 많다. 전주을은 전북에선 유일하게 국민의힘 후보들의 구색맞추기식 출마에 그치지 않을 것으로 관측되며, 전북도당위원장을 맡고 있는 정운천 의원이 자신의 마지막 정치생명을 걸고 출마할 예정이다.  

11일 정치권에 따르면 이 의원의 지역구인 전주을은 중앙정가에서도 ‘태풍의 눈’으로 비유되고 있다. 전주을이 전국적인 관심을 받는 배경은 이곳이 이 의원과 국민의힘 정운천 의원 모두의 텃밭이기 때문이다. 호남에선 사실상 유일하게 경쟁구도가 성립되는 지역구로 결과에 따라 정치권 전체에 미칠 영향도 막대하다. 민주당이 사고지역위원회인 전주을 지역위원장 선임을 미룬 이유도 향후 국회의원 공천에 미칠 영향을 염려해서다. 

국회가 더불어민주당 출신인 이상직 의원의 거취와 관련해 사실상 무대응으로 일관한 것도 이와 무관치 않다. 실제 이 의원이 대선을 앞두고 의원직을 상실했을 경우 민주당 입장에선 불필요한 출혈경쟁을 예상해왔다. 또 당시엔 민주당의 공천이 국회의원이나 단체장 부재의 귀책사유가 된 지역에 대해선 ‘무공천’기조가 강했기 때문에 당 입장에선 부담이 컸다는 분석이다.

하지만 대법원에서 이 의원에 대한 판결이 확정되면 상황은 달라진다. 어떤 결과가 나오든지 간에 향후 전망이 명확해지기 때문이다. 만약 이 의원이 대법원에서 무죄를 선고받아 기사회생할 경우엔 그의 복귀가 빨라질 수 있다. 반대로 형이 확정돼 의원직을 상실하면 전주을은 바로 선거 국면에 돌입할 것으로 보인다.

전주을 국회의원 선거에 나설 출마예상자들 역시 혹시 모를 보궐선거에 대비해 발빠른 움직임을 보여왔다. 

민주당 소속 정치인들은 전주을 지역위원장 자리를 놓고도 치열한 물밑싸움을 벌여왔다. 지역위원장 선정이 곧 공천으로 이어질 것이란 기대가 과열경쟁을 낳은 셈이다. 민주당은 분열과 논란을 우려해 지역위원장은 공석으로 남겨뒀다. 

만약 전주을에 ‘무공천’이 이뤄진다면 민주당 후보들의 무소속 출마가 예상되며, 이 과정에서 후보 간 합종연횡이나 단일화가 성사될 가능성도 거론된다. 전주을 보선과 관련 정운천 의원은 11일 기자간담회를 통해 "지난 2010년부터 전북발전을 위한 일당독주 타파를 외치며 많은 일들을 해 왔다"며 "정치인은 마무리를 어떻게 하느냐가 중요하다. (전주을 유권자들에게)한 번 더 평가를 받겠다"고 말했다.

김윤정 기자

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